CBD para regular los ritmos circadianos

Como hemos dicho en otras ocasiones, el CBD ofrece muchos beneficios para la salud. Uno de los más importantes es su capacidad para tratar problemas relacionados con el sueño. En este sentido, a continuación te hablamos sobre la posibilidad de utilizar CBD para regular los ritmos circadianos.

Si tiene dificultades para dormir o para despertarte a una hora regular, es posible que hayas escuchado acerca del ritmo circadiano. Sin embargo, ¿qué es exactamente un ritmo circadiano? ¿Cuál es su impacto en tu capacidad para dormir?

¿Qué son los ritmos circadianos?

El ritmo circadiano es tu reloj corporal interno, un ciclo de aproximadamente 24 horas que determina cuándo te sientes somnoliento y alerta. En otras palabras, el ritmo circadiano es un ciclo de hormonas que te dice cuándo dormir. Las personas que trabajan de noche, por ejemplo, tienen más probabilidades de sufrir problemas relacionados con los ritmos circadianos.

Los ritmos circadianos están controlados por este reloj interno en nuestro cuerpo, que regula los ciclos de sueño y vigilia, los hábitos alimenticios, la digestión, así como la temperatura corporal. Por lo general, se programa para que coincida con el ciclo día-noche.

Este proceso biológico ayuda en la creación de la hormona melatonina por la noche, lo que te provoca sueño. Esta misma hormona se ralentiza por la mañana cuando estás expuesto a la luz, permitiendo que despiertes y estés alerta.

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Características de los ritmos circadianos

Las principales características de los ritmos circadianos son las siguientes:

  • El núcleo supraquiasmático (SCN), que se encuentra en el cerebro, produce ritmos circadianos y regula el tiempo de cosas como dormir o comer.
  • Los ritmos circadianos, que significan “aproximadamente un día”, se nombran así por el hecho de que ocurren al menos una vez cada 24 horas.
  • Son producidos por componentes naturales de tu cuerpo, pero también están influenciados por señales ambientales como la luz del día, el ejercicio y la temperatura.
  • Cuando tu reloj biológico no está sincronizado con el ciclo día-noche, pueden surgir problemas. La obesidad, la diabetes, la depresión y los trastornos del sueño se han relacionado con problemas con el reloj biológico.

¿Cómo funcionan los ritmos circadianos?

Un ritmo circadiano es cualquier mecanismo de tiempo biológico endógeno que opera en un ciclo de 24 horas. Endógeno significa interno y autosuficiente, sin embargo, en el caso del ritmo circadiano humano, las influencias externas como la luz solar, la temperatura y el horario de sueño lo gobiernan y cambian.

El hipotálamo, una parte del cerebro, controla el ritmo circadiano. El hipotálamo es una parte del cerebro que se encarga de la producción de hormonas y el mantenimiento de la homeostasis, o el estado normal del cuerpo. La temperatura, la sed, el apetito, el estado de ánimo, el deseo sexual y el sueño están regulados por hormonas hipotalámicas. El hipotálamo también se encarga de la distribución de hormonas en el resto del cuerpo.

Una de estas hormonas reguladas por el hipotálamo es la ya mencionada melatonina. Esta hormona se libera en respuesta a la exposición a la luz. Cuando oscurece por la noche, tus ojos envían una señal a tu hipotálamo, que a su vez le dice a tu cuerpo que libere melatonina. Como resultado, comienzas a sentir sueño.

Esto ocurre en relación con el ciclo de 24 horas del ritmo circadiano. Sin embargo, si una persona no está expuesta a la luz de forma regular, el ritmo circadiano no se sincroniza.

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¿Qué son los trastornos del ritmo circadiano del sueño?

Los trastornos del sueño del ritmo circadiano incluyen incapacidad para conciliar el sueño, despertarse durante el ciclo del sueño o despertarse demasiado temprano y no poder volver a conciliar el sueño.

La terapia con luz brillante, los medicamentos y la terapia conductual son alternativas de tratamiento. Sin embargo, las opciones de tratamiento están determinadas por el tipo de afección y cuánto afecta tu calidad de vida.

La señal visual de la luz, especialmente el brillo o tipo de luz, la cantidad de tiempo expuesto a la luz y el momento en que te expones a la luz, ayuda a “configurar tu reloj interno” durante un día de 24 horas.

La luz entra en tu cerebro a través de tus ojos y viaja a un “centro de control” específico. La melatonina, el ejercicio físico y los comportamientos sociales, son factores que influyen en el reloj interno de tu cuerpo. Además, tu sensibilidad al ciclo sueño-vigilia también puede verse influenciada por tu edad.

Si experimentas cualquiera de estas situaciones, muy probablemente tengas un trastorno del ritmo circadiano del sueño:

  • Es difícil para ti conciliar el sueño.
  • Te resulta muy complicado conciliar el sueño y te despiertas con frecuencia durante la noche.
  • A menudo te despiertas demasiado temprano, y no puedes volver a dormirte.
ciclos circadianos sueño

Trastornos comunes del ritmo circadiano del sueño

La alteración del ritmo circadiano del sueño se define por patrones de sueño que se interrumpen de forma regular o irregular. En otras palabras, son irregularidades en el ciclo circadiano de una persona.

Estas irregularidades pueden tomar una variedad de formas, pero generalmente son causadas por un desajuste entre el ciclo hormonal del ritmo y los estímulos ambientales que lo impactan. Las personas que trabajan en horarios irregulares o viven en lugares con luz u oscuridad durante largos períodos de tiempo son las más vulnerables.

Actualmente se estudia el ritmo circadiano del sueño, así como otras posibles causas y factores de riesgo. La depresión, la obesidad, la diabetes y la enfermedad bipolar se han asociado con problemas del ritmo circadiano, de acuerdo a varias investigaciones.

Veamos algunos de los trastornos del ritmo circadiano del sueño que se presentan con más frecuencia:

Jet Lag

Seguramente has experimentado desfase horario o conoces a alguien que lo ha hecho, pero hasta ahora no te diste cuenta de que era un problema del ritmo circadiano. Los hábitos de sueño pueden verse alterados debido a un desajuste entre el ritmo inherente del cuerpo y una nueva zona horaria. Sin embargo, este trastorno suele pasar en poco tiempo.

Trastorno de la fase tardía del sueño

Los adolescentes y los adultos jóvenes son quienes a menudo experimentan este trastorno. Básicamente provoca que las personas permanezcan despiertas hasta las 2 a.m. o más tarde, lo que causa deterioro en el trabajo o la escuela, así como cansancio durante el día. Esto, a diferencia del Jet lag, es una enfermedad crónica que puede durar años.

Trastorno del trabajo por turnos

Las personas que trabajan en turnos nocturnos o rotan turnos se ven afectadas por esta situación. Con frecuencia se preguntan si se puede usar CBD para regular los ritmos circadianos.

Lo cierto es que obligar constantemente al organismo a permanecer despierto toda la noche puede interrumpir la sincronización del reloj biológico, romper los patrones de sueño, provocar insomnio y cansancio excesivo.

Narcolepsia

La narcolepsia es una condición peligrosa en la que las personas tienen somnolencia diurna excesiva y episodios incontrolables de quedarse dormidos durante el día a pesar de dormir suficientes horas durante la noche.

Trastorno avanzado de la fase del sueño

Esta condición es más común que se presente en personas mayores. La hora de acostarse temprano por la noche, y el despertar temprano por la mañana, son signos reveladores del trastorno avanzado de la fase del sueño. Dicho trastorno puede hacer que las personas se despierten a las 3 a.m. y no puedan volver a dormirse. También es un problema recurrente que puede durar muchos años.

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¿Cuáles son los síntomas de un trastorno del ritmo circadiano del sueño?

Los síntomas más comunes de un trastorno del ritmo circadiano del sueño incluyen:

  • Dificultad para conciliar el sueño, o en su caso para permanecer dormido. En otras palabras, insomnio.
  • Somnolencia diurna en exceso.
  • Pérdida de peso.
  • Dificultad para despertarse por las mañanas.
  • Incapacidad para cumplir con tus compromisos sociales.
  • Depresión, así como estrés en las relaciones.
  • Mal desempeño académico y laboral.

¿Cómo se diagnostican estos trastornos?

Las alteraciones del ritmo circadiano del sueño son difíciles de diagnosticar y con frecuencia requieren una consulta con un especialista en sueño. Tu médico te pedirá que lleves un diario de sueño durante una o dos semanas, y recopilará información sobre tu historial de sueño y horario de trabajo.

Lo anterior es necesario para descartar otras enfermedades del sueño y médicas, como la narcolepsia, que comúnmente imita los síntomas del trastorno de la fase tardía del sueño. Los diarios del sueño se utilizan con frecuencia para diagnosticar trastornos de los ritmos circadianos del sueño.

También es común que se utilice un actígrafo, dispositivo similar a un reloj de pulsera que registra las actividades de sueño y vigilia durante días o semanas. Es posible que se requieran estudios del sueño tanto durante la noche como durante el día. Los estudios de sueño individualizados están diseñados para abordar el patrón de sueño del individuo.

En el caso de un trabajador por turnos, se podría realizar un estudio del sueño “nocturno” durante el día. Otras pruebas relevantes incluyen medir la temperatura corporal y los niveles de la hormona melatonina.

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¿Cómo se rompe la sincronización de los ritmos circadianos?

Un mal funcionamiento interno o un desajuste entre tu reloj biológico y circunstancias externas como el entorno social o laboral, pueden romper la sincronización del ritmo circadiano. Por ejemplo, si te has quedado despierto hasta tarde viendo una película, o has tenido que trabajar en el turno de noche.

Otras cosas que pueden alterar tu ritmo circadiano son las siguientes:

  • Cambiar constantemente los turnos de trabajo.
  • No mantener un horario regular para dormir y despertarte.
  • Exponerte a muy poca luz durante el día, y exponerte a demasiada luz durante la noche.
  • Tener malos hábitos de sueño, como beber alcohol o cafeína muy cerca de la hora de dormir. Incluso, no tener una rutina para ir a dormir.
  • Desfase horario o Jet lag.
  • Algunos medicamentos también pueden alterar tu ritmo circadiano.

¿Se puede usar CBD para regular los ritmos circadianos?

Hemos hablado ya sobre qué son los ritmos circadianos y los trastornos de sueño más comunes. También hemos detallado la forma en que funcionan los ritmos circadianos y sus características. Sin embargo, ahora que sabemos que la sincronización de nuestro reloj biológico se puede romper, ¿es posible usar CBD para regular los ritmos circadianos?

Como se ha dicho antes, el ciclo de sueño-vigilia, el ciclo de temperatura corporal y los ciclos en los que se liberan ciertas hormonas, son ejemplos de ritmos circadianos en los seres humanos.

El sistema endocannabinoide y los ritmos circadianos

Sabemos que el CBD tiene un impacto significativo en el sistema endocannabinoide, que es una red de receptores en nuestros sistemas cerebrales que desencadenan una variedad de efectos neurológicos.

En nuestro cerebro, el CBD ayuda a señalar la liberación de neurotransmisores que nos hacen sentir bien, como la dopamina y la serotonina. Varios estudios han encontrado que el CBD puede ayudar a reducir la ansiedad al mismo tiempo que reduce la inflamación y los síntomas del dolor crónico.

Debido a que el sistema endocannabinoide juega un rol importante en el control del ritmo circadiano del cuerpo, los productos de CBD pueden ayudarnos a controlar nuestros ciclos de sueño y vigilia. Como resultado, el cannabidiol CBD puede ser útil en el tratamiento de afecciones como el insomnio.

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El CBD, la serotonina y el Ácido gamma-aminobutírico (GABA)

El CBD tiene una capacidad notable para interactuar con los receptores de la serotonina y el Ácido gamma-aminobutírico (GABA) del cerebro. GABA, el principal neurotransmisor ‘inhibidor’, calma el exceso de actividad en nuestro cerebro y promueve la relajación, mientras que la serotonina juega un papel importante en ayudar a equilibrar nuestro estado de ánimo y niveles de ansiedad.

Como resultado de esta interacción, muchas personas que tienen dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormidas, pueden beneficiarse del uso regular de productos de CBD. Las benzodiazepinas, que se recomiendan comúnmente para tratar a las personas que tienen dificultades para dormir, generalmente se dirigen a los receptores GABA.

Debido al rol del sistema endocannabinoide para el mantenimiento del ritmo circadiano, así como la interacción del CBD con la serotonina y el GABA, es factible que se pueda usar el CBD para regular los ritmos circadianos.

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