Sistema endocannabinoide

¿Qué es el sistema endocannabinoide y cómo funciona?

En 1988, durante un estudio subvencionado por el gobierno de Estados Unidos de la St. Louis University School of Medicine, Allyn Howlett y William Devane determinaron que el cerebro de los mamíferos cuenta con ciertos receptores cannabinoides (CB1R) que reaccionan a los compuestos encontrados en las plantas del cannabis. De hecho, estos receptores son el tipo de neurotransmisores que más abunda en el cerebro.

Este descubrimiento científico impulsó la inversión en la investigación sobre el potencial del cannabis. En 1990, un equipo científico liderado por lisa Matsuda consiguió mapear la secuencia de ADN de uno de estos receptores cannabinoides en el cerebro. Los experimentos se realizaron con ratones genéticamente modificados que carecían del receptor acoplado a proteínas G: Efectivamente, el cannabidiol THC que se administró a estos ratones no surtió ningún efecto probando así que el THC activa los receptores cannabinoides en el cerebro. Durante este mismo estudio se identificó otro receptor cannabinoide al que se bautizó como CB2R y está presente en diferentes tejidos en todo nuestro organismo predominando en el sistema inmune y sistema nervioso.

Teniendo ya varios receptores cannabinoides identificados CB1R y CB2R, todo indicaba que en cada mamífero existe un complejo entramado de receptores cannabinoides que reaccionan con endocannabinoides producidos naturalmente en nuestro organismo. Éste es el sistema endocannabinoide y está localizado no sólo en sistema nervioso y el cerebro sino que también hay evidencia científica de que los mamíferos cuentan con receptores cannabinoides en otros tejidos orgánicos como el hígado y páncreas.

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Han pasado 30 años desde estos descubrimientos y aún son muchísimas las preguntas se han de resolver respecto al sistema endocannabinoide. Por un lado, la legislación vigente durante las últimas décadas ha estigmatizado al cannabis debido a sus efectos psicotrópicos y como consecuencia ha ralentizado la inversión en los estudios científicos relacionados. Sin embargo, por otro lado, las aplicaciones y experimentos empíricos en los últimos años han conseguido romper estas barreras para que la ciencia pueda descifrar por qué se describen efectos tan positivos al consumir ciertos cannabinoides. Y es que el mercado de los derivados del cannabis está en auge y se espera que mueva hasta 22 mil millones de dólares en los próximos años.

Se han encontrado receptores cannabionoides en el género Hydra, un organismo muy primitivo, por lo que los científicos intuyen que el sistema endocannabinoide tiene más de 500 millones de años en la historia de la evolución.

sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide a grandes rasgos

Todos los seres humanos y mamíferos contamos con un sistema endocannabinoide. Se trata de un entramado de receptores y neurotransmisores que regula las reacciones fisiológicas en respuesta a nuestro entorno y está presente en diferentes órganos de nuestro cuerpo, pero sobretodo en nuestro cerebro y a través de nuestro sistema nervioso. A grandes rasgos, podríamos decir que el sistema endocannabinoide se encarga de hacer que todos los sistemas funcionen armónicamente en nuestro organismo para mantener la homeostasis. Es un sistema de neurotransmisión que está compuesto de los endocannabinoides, las enzimas que ayudan a sintetizarlos y los receptores cannabinoides con los que conectan y activan.

¿Qué son los endocannabinoides?

Son los cannabinoides que tu cuerpo es capaz de producir y actúan como neuromoduladores presinápticamente para sintetizar o liberar un neurotransmisor hacia la hendidura sináptica.

Hasta el momento se han identificado dos endocannabinoides:

  • Anandamida (AEA): es un neurotransmisor derivado de un ácido graso esencial omega 6. Así como el glutamato, la adrenalina o la dopamina la araquidonoiletanolamida (AEA) va por el sistema nervioso y consigue que las neuronas se comuniquen entre sí. Su nombre proviene del sánscrito “ananda” que significa felicidad y paz porque se encarga de relajar y tranquilizar. Se puede encontrar en algunos alimentos como el cacao y en algunos pescados, erizos de mar y huevas.
  • 2-araquidonilglicerol (2-AG)

A pesar de que actualmente sólo se han determinado estos dos endocannabinoides la probabilidad de que la lista crezca es muy alta a medida que la ciencia avanza en el campo. Los endocannabinoides están hechos de fosfolípidos de las membranas, la mayoría de ellos son la combinación de un ácido graso con una amina por lo que las combinaciones naturales son inmensas ya que en nuestro organismo hay presentes muchos tipos diferentes de ácidos grasos y aminas.

receptores cannabinoides

¿Qué son los receptores cannabinoides?

Están repartidos por todo nuestro organismo y los endocannabinoides les trasmiten señales para que el Sistema Endocannabinoide se ponga en acción.

Hasta el momento se conocen 2 receptores cannabinoides:

  • CB1R: Son receptores metabotrópicos que predominan en el sistema nervioso central, en el cerebro humano (en otros mamíferos los receptores CB1 está localizados en otros tejidos de sus organismos). Durante la sinapsis neuronal, los receptores CB1 moderan la neurotransmisión excesiva cuando las neuronas segregan demasiada cantidad de químicos. Los endocannabinoides actúan entonces como inhibidores de neurotransmisores como, por ejemplo, el glutamato (neurotransmisor excitador) para restablecer el balance. Cuando un neurotransmisor excitador es segregado desde la célula presináptica, el neurotransmisor se conecta y activa el receptor en la neurona postsináptica. Esta estimulación provoca la síntesis y la liberación de endocannabinoides que viajan de vuelta por la sinapsis neuronal donde se conectan con los receptores CB1 localizados en la membrana de la célula presináptica. Una vez activados el receptor CB1 comienza a inhibir la liberación del neurotransmisor estimulante (como por ejemplo el glutamato) provocando un efector de relajación.
  • CB2R: Estos receptores cannabinoides se encuentran en el sistema nervioso periférico especialmente en las células inmunes y en el tracto intestinal. Los endocannabinoides activan los receptores CB2 ubicados en las membranas de las células. Una vez activados, los receptores CB2 provocan reacciones inmunológicas que dependen del tipo de célula y su entorno. La activación del receptor CB2 inhibe la producción de citosinas inflamatorias lo que genera, entre otros, un efecto antiinflamatorio.
anandamida

¿Dónde están presentes los receptores cannabinoides?

CB1R

  • Cerebro
  • Pulmones
  • Sistema vascular
  • Músculos
  • Tracto Gastrointestinal
  • Órganos reproductivos

CB2R

  • Bazo
  • Huesos
  • Piel

CB1R y CB2R

  • Sistema inmune
  • Hígado
  • Médula ósea
  • Páncreas

Los endocannabinoides pueden conectarse con cualquiera de estos receptores y sus efectos dependerán de dónde está localizado el receptor y qué cannabinoide conecta.

Por ejemplo, hay cannabinoides que tienen como objetivo los receptores CB1 en un nervio espinal para aliviar el dolor. Otros endocannabinoides pueden conectar con el receptor CB2 en células inmunes para hacer creer al organismo que está experimentando inflamación, una señal de deficiencia inmunitaria.

Los endocannabinoides pueden interactuar no sólo con los receptores cannabinoides sino también con enzimas y canales iónicos. Por ejemplo, la anandamida activa y desensibiliza un canal iónico llamado TRPV1, lo que reduce la percepción del dolor.

receptores de los neurotransmisores

¿Cómo se descomponen los endocannabinoides?

Su vida en el organismo es muy corta. Una vez que han llevado a cabo su función son unas enzimas las encargadas de su descomposición:

  • La hidrolasa que descompone la AEA
  • El monoaciglicerol que descompone el 2-AG

Los niveles de endocannabinoides están determinados por el balance de la síntesis y descomposición de estos por lo que la mayoría de los tratamientos que buscan nivelar los endocannabinoides en el organismo atacan uno de estos dos procesos.

hendidura sinaptica

¿Cómo mantener la salud de nuestro sistema endocannabinoide?

Una falta de ejercicio, el sobrepeso y el estrés pueden afectar negativamente al balance de nuestro sistema endocannabinoide y, por ende, a la homeostasis de nuestro organismo. Para restablecer el balance en nuestro organismo podemos beneficiarnos de los cannabinoides exógenos, aquéllos que no son producidos por nuestro cuerpo. Tan solo en la planta del cannabis se encuentran más de 100 cannabinoides, aunque la mayoría están pendientes de ser estudiados científicamente. Los cannabinoides de los cuales ya sabemos un poco más gracias a la ciencia son el CBD y el THC. El CBD y el THC interactúan de forma distinta con los receptores cannabinoides y es por eso por lo que el CBD carece de efectos psicotrópicos. A cambio, el CBD se conecta con otros objetivos moleculares como receptores, enzimas y canales iónicos.

CBD y sistema endocannabinoide

¿Cómo afecta el CBD a nuestro sistema endocannabinoide?

El CBD incrementa los niveles del endocannabinoide Anandamida al inhibir su receptación y degradación. Como resultado hay más anandamida disponible para activar los receptores cannabinoides presinápticos.

Si quieres saber más sobre los beneficios del consumo de CBD te recomendamos que leas nuestro artículo relacionado.

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