¿Qué son los endocannabinoides?

Si recientemente te has involucrado en el mundo del CBD y los productos de cannabidiol, seguramente te preguntarás: ¿qué son los endocannabinoides? Lo anterior porque, tanto el CBD, como los endocannabinoides se relacionan significativamente.

En este artículo te hablaremos un poco más sobre los endocannabinoides, y su rol en el sistema endocannabinoide. También te brindaremos información detallada sobre la molécula THC, y descubriremos cuál es la función principal de cada endocannabinoide en nuestro organismo.

¿Qué son los endocannabinoides?

Antes de hablar sobre la función de los endocannabinoides, primero es importante determinar cuál es el origen de su nombre. En este sentido, el término “endocannabinoide” proviene de los fitocannabinoides. Estos son una familia de compuestos psicotrópicos que se encuentran inicialmente en las plantas de Cannabis sativa.

Los endocannabinoides son sustancias químicas similares al cannabis. Dichas sustancias son producidas por nuestro organismo de forma natural en las células nerviosas. La función de dos endocannabinoides (AEA y 2-AG), se ha investigado exhaustivamente. Los investigadores han encontrado más endocannabinoides, pero aún se desconocen sus actividades y participación en el sistema endocannabinoide.

Cabe destacar que los endocannabinoides, a diferencia de otros neurotransmisores, no se almacenan en las células nerviosas. Es decir, cuando los receptores de endocannabinoides se encuentran activos, los precursores de endocannabinoides están presentes en las moléculas de grasa de la membrana celular y se liberan según las necesidades de nuestro organismo.

endocannabinoides en el sistema endocannabinoide

¿Cuál es el rol de los endocannabinoides en el sistema endocannabinoide?

Cuando hablamos de endocannabinoides, inevitablemente tenemos que mencionar al sistema endocannabinoide. Dicho sistema es un conjunto de señales nerviosas que ayudan a mantener el equilibrio fisiológico, emocional y cognitivo en nuestro cuerpo.

Es por lo tanto, un complicado mecanismo de señalización de las células nerviosas que contribuye a mantener la homeostasis. Esto se debe a que puede modular la función del sistema nervioso central. La homeostasis es un estado de equilibrio fisiológico, cognitivo y emocional en el que todos los órganos de nuestro cuerpo funcionan de manera óptima.

El rol de los endocannabinoides en el sistema endocannabinoide es de gran importancia, ya que estos compuestos químicos son los encargados de transportar las señales entre las células nerviosas. Dicho de otra manera, los endocannabinoides se comportan como neurotransmisores.

Hasta la fecha, los investigadores han identificado dos tipos de endocannabinoides principales: Anandamida, y 2-Araquidonoilglicerol. Por otra parte, en el sistema endocannabinoide también se encuentran dos receptores de endocannabinoides muy importantes: CB1 y CB2.

Se trata de proteínas que forman parte de la membrana celular, y que se fusionan con los endocannabinoides, reaccionando y generando actividad neuronal. Y para que el sistema endocannabinoide funcione correctamente, existe lo que se conoce como reciclaje de endocannabinoides.

Lo que sucede en este caso es que las enzimas que contienen las células nerviosas, descomponen los endocannabinoides para que puedan ser reutilizados al momento que sea necesaria la próxima neurotransmisión.

¿Qué función cumple el endocannabinoide en nuestro organismo?

Hablemos ahora sobre la función principal del endocannabinoide en nuestro cuerpo. Lo primero que debes saber es que los receptores de endocannabinoides se encuentran principalmente en el cerebro, aunque también se pueden encontrar en los tejidos nerviosos de todo el cuerpo.

El sistema endocannabinoide ayuda a restaurar la homeostasis cuando este estado del cuerpo se ve alterado por una situación en particular, como una lesión, fiebre o enfermedad. Sin embargo, el sistema endocannabinoide está involucrado en el correcto funcionamiento de varios sistemas biológicos, entre ellos:

Cuando funciona de forma adecuada, los endocannabinoides se convierten en un importante mediador al regular la memoria y el aprendizaje, el hambre, la sensación de dolor, la inflamación, así como la respuesta al estrés.

En la actualidad, es posible que existan más funciones del endocannabinoide que no se conocen por completo. Por ejemplo, afecciones como la migraña y la fibromialgia, pueden ser el resultado de una alteración de la homeostasis, y un mal funcionamiento de los endocannabinoides.

aceite cbd sistema endocannabinoide

La molécula THC y el sistema endocannabinoide

Ahora queremos hablarte un poco sobre la molécula THC para entender cómo afecta al sistema endocannabinoide. El THC es el principal componente psicoactivo presente en la planta de cannabis. Su nombre científico es tetrahidrocannabinol.

Se distingue por ser un terpenoide aromático con escasa solubilidad en agua pero buena solubilidad en la mayoría de los disolventes orgánicos como el butano o el hexano. El trabajo del THC en el cannabis, es proteger la planta de los herbívoros o las infecciones. Se sabe que tiene una alta capacidad de absorción de UV-B, por lo que también protege a la planta de los dañinos rayos UV.

Los científicos que estudian los efectos de la marihuana son responsables de numerosos descubrimientos importantes después de décadas de investigación. No solo descubrieron el elemento activo de la marihuana, sino también dónde y cómo funciona en el cerebro. Esto es posible gracias a lo que hoy conocemos como sistema endocannabinoide.

Ya se indicaba anteriormente que dicho sistema se encuentra presente en el cerebro y el cuerpo, influyendo en una variedad de actividades críticas. También se mencionaba que los cannabinoides son sustancias naturales creadas por el cuerpo. Estas sustancias interactúan con los receptores dentro del sistema endocannabinoide y, como el THC, interactúan con los receptores para regular estas actividades vitales para el organismo.

Sin embargo, ¿de qué manera la influencia de la molécula THC altera la memoria de una persona, el riesgo de accidentes e incluso la adicción al interactuar con el sistema endocannabinoide?

thc alteracion comportamiento

¿La molécula THC altera el comportamiento?

La molécula THC abruma el sistema endocannabinoide cada vez que se fuma marihuana. Esto lo ocasiona al conectarse inmediatamente a los receptores cannabinoides en todo el cerebro y el cuerpo. Como resultado, el THC interfiere con la capacidad de los cannabinoides naturales para realizar su función de afinar la comunicación entre neuronas. En última instancia, esto puede hacer que todo el sistema se desequilibre.

Es importante aclarar que los efectos de la molécula THC son muy variados. Esto se debe a que los receptores de cannabinoides se encuentran en muchas secciones del cerebro y del cuerpo. En consecuencia, el THC puede ralentizar la velocidad de reacción de una persona lo que podría afectar la motricidad, o las habilidades deportivas. Incluso puede alterar la capacidad de recordar lo que acaba de suceder, e inducir ansiedad.

El THC también afecta las regiones del cerebro que hacen que las personas se sientan bien. Esto es lo que provoca que las personas se sientan “colocadas”. Pero quizás el efecto del THC más relevante, es que puede alterar la forma en que funciona el sistema endocannabinoide en determinadas áreas del cerebro a lo largo del tiempo. Lo anterior puede conducir a problemas graves de memoria, adicción y salud mental.

¿Cuál es la diferencia entre endocannabinoides y fitocannabinoides?

Cuando los científicos descubrieron los endocannabinoides fue algo significativo ya que demostró que nuestros cuerpos requieren cannabinoides para generar y mantener el equilibrio diario. Como resultado, la perspectiva de introducir más cannabinoides en nuestro cuerpo a través de fitocannabinoides tiene sentido de acuerdo a lo que ya se ha mencionado.

El descubrimiento y la identificación de endocannabinoides y el sistema endocannabinoide ha sido un componente clave en el caso de la legalización del cannabis. El hecho de que nuestros cuerpos producen cannabinoides de forma natural es una justificación convincente para agregar fitocannabinoides a nuestra dieta. Sin embargo, cuál es la diferencia entre endocannabinoides y fitocannabinoides?

Las plantas producen fitocannabinoides

Las plantas producen fitocannabinoides, los cuales son en realidad cannabinoides. Si bien la planta de cannabis o marihuana es la primera planta que nos viene a la mente cuando pensamos en fitocannabinoides, hay otro tipo de plantas de las que somos conscientes que generan fitocannabinoides.

Por ejemplo, la equinácea, también conocida como flor de cono, y el cacao, la pimienta negra, las trufas negras, el rododendro chino y la kava, son solo algunas de las más conocidas.

Posiblemente, uno de los aspectos más relevantes acerca de los fitocannabinoides, es que también crean una sustancia conocida como delta-9 tetrahidrocannabinol, o THC, como se abrevia más comúnmente.

thc cbd fitocannabinoides

Tienen diferente estructura

Si bien los fitocannabinoides difieren de los endocannabinoides en estructura, el sistema endocannabinoide de nuestro organismo reacciona a ambos cannabinoides de la misma manera. A pesar de ello, la molécula THC se une de forma más segura a nuestros receptores en comparación con los endocannabinoides, lo cual es la principal distinción entre los fitocannabinoides y la respuesta de nuestro cuerpo a ellos. Como se ha descrito antes, el THC activa los receptores CB1 en el cerebro, provocando esa sensación de euforia característica.

Los duración de los efectos no es la misma

Otra distinción importante entre fitocannabinoides y endocannabinoides es que los efectos de los cannabinoides perduran más. Esto se debe a que el THC se une con más fuerza a los receptores CB1. Por lo tanto, mientras que nuestro organismo libera enzimas para destruir los endocannabinoides, una vez que han cumplido su función de restaurar el equilibrio fisiológico, el sistema endocannabinoide no responde de la misma manera a los fitocannabinoides.

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