Papel de cáñamo

El papel de cáñamo es una alternativa viable al papel tradicional que todos conocemos, elaborado a partir de árboles. De hecho, tiene el potencial de satisfacer una parte importante de la demanda mundial de papel.

Como planta, el cáñamo se adapta mejor a la producción de papel debido a su mayor contenido de celulosa y menor contenido de lignina. Y no solo eso, también es mucho más beneficioso para el medio ambiente y duradero, comparado con el papel de árbol. Esto se debe a que el cáñamo se puede producir considerablemente más rápido que los árboles.

¿Qué es el cáñamo?

El cáñamo es una variedad de la familia del cannabis, que incluye todos los tipos con trazas de THC, el ingrediente psicoactivo de la “marihuana” que te “coloca”. Aunque la familia del cannabis tiene muchas especies diferentes, el cannabis psicoactivo (a veces conocido como “hierba”) es el más conocido.

Esta es la causa más común de confusión entre el cáñamo y la marihuana. El cáñamo se refiere al tipo industrial de la planta, que se cultiva por su fibra, hierba y semillas, así como por los otros elementos curativos naturales presentes en sus hojas.

¿Qué es el papel de cáñamo?

Cuando se corta el tallo de las hojas de cáñamo por la mitad, se puede ver una banda larga parecida a una cuerda en un tubo hueco y ajustado. Esta banda corre a lo largo del interior del tallo, y es lo que se conoce como fibra de líber del cáñamo.

La fibra de líber larga o corta de las plantas de cáñamo se pueden utilizar para hacer papel de cáñamo. El papel de fibra es un tipo de papel delgado, fibroso, quebradizo y rugoso. Por su parte, el papel de pulpa no es tan robusto como el papel tradicional, pero es más fácil de crear, más suave, más grueso y más adecuado para los usos más comunes.

El cáñamo tiene una composición química comparable a la de la madera, lo que la convierte en una excelente materia prima para la fabricación de papel. El papel tiene una calidad más alta que la madera porque la pulpa de cáñamo es mucho mejor para el papel que la pulpa de madera.

El uso de cáñamo se extendió por todo el mundo en el siglo XIX. Sin embargo, su popularidad disminuyó a principios del siglo XX cuando su producción y comercio se volvieron ilegales.

origenes papel de cañamo

Los orígenes del papel de cáñamo

Todo comienza en China

Los orígenes del papel de cáñamo se remontan a China, donde inicialmente ese era el uso que le daban al cáñamo. Para fabricar el primer papel del mundo, los chinos trituraron la tela de cáñamo junto con otros desechos agrícolas para crear láminas delgadas.

El primer papel descubierto proviene de principios de la dinastía Han occidental, quizás 200-150 a. C. Este papel primitivo probablemente reemplazó a las poco eficientes tablillas de piedra o arcilla.

Anteriormente, el cáñamo había sido parte de la vida diaria de las personas durante generaciones. En aquella época era fuente de alimentos, telas y cuerdas, entre otras cosas, lo que lo convirtió en una materia prima de fácil acceso para el primer papel del mundo.

Su uso se extiende al Medio Oriente y luego al resto del mundo

Los chinos se dieron cuenta de que el papel era necesario para llevar registros, tomar notas e imprimir libros poco después de inventarlo. También descubrieron que el papel de cáñamo podría usarse para envolver productos frágiles como porcelana durante el envío.

Como resultado, el papel se extendió por todo el Medio Oriente desde China. Las primeras fábricas de papel se construyeron en China y el Medio Oriente a partir del año 700. En ese entonces crearon papel de cáñamo utilizando energía humana o animal al principio, luego energía hidráulica.

El papel de cáñamo se ha utilizado en todo el mundo desde entonces. De hecho, el cáñamo se utilizó para imprimir la Biblia de Gutenberg, los folletos de Thomas Paine y las novelas de Mark Twain.

Para el año 1800, el papel de cáñamo se usaba incluso en Rusia para imprimir billetes de banco, papel sellado, facturas de crédito, sellos postales, bonos, y acciones. En Estados Unidos, el uso del papel hecho de cáñamo se remonta a la época de los padres fundadores.

El primer y segundo borrador de la Declaración de Independencia se escribieron en papel de cáñamo holandés en el verano de 1776. Sin embargo, las versiones finales se escribieron en pergamino.

El cáñamo se consideraba una parte importante de la lucha contra Gran Bretaña incluso antes de que Estados Unidos obtuviera la independencia. Se le consideraba una fuente importante de papel en las colonias y se utilizaba para crear folletos que promueven creencias revolucionarias. Esto alimentó el anhelo de independencia entre los colonos.

La prohibición de 1930

En la década de 1930, grandes empresas de textiles sintéticos y periódicos utilizaron el poder de cabildeo para prohibir la producción de cáñamo en los Estados Unidos. Esto marcó el punto de inflexión y la crisis más grave para el cáñamo.

Fue irónico ya que las regulaciones se aprobaron solo unos meses después de que la revista de ciencia y tecnología Mecánica Popular predijera que el cáñamo se convertiría en una “cosecha de mil millones de dólares”. El cáñamo, y por lo tanto, el papel hecho de cáñamo, nunca se han recuperado por completo de esta prohibición, por lo que en la actualidad solo se utiliza en papeles especiales.

Beneficios del papel hecho de cáñamo

El papel que se produce a base de hojas de cáñamo tiene muchos beneficios importantes. Incluso, podría contribuir a resolver la crisis de deforestación ocasionada por la tala de árboles.

Aquí tenemos algunas ventajas del papel hecho de cáñamo:

  • Durante un ciclo de 20 años, 1 acre de cáñamo puede producir la misma cantidad de papel que el equivalente de 4 a 10 acres de árboles.
  • Los tallos de cáñamo tardan cuatro meses en desarrollarse, mientras que los árboles tardan de 20 a 80 años en alcanzar el tamaño adecuado.
  • El cáñamo tiene un mayor contenido de celulosa (85%) que la madera, que es el principal elemento del papel.
  • Los árboles contienen solo un 30% de celulosa, lo que requiere el empleo de productos químicos nocivos para eliminar el 70% restante.
  • El cáñamo contiene menos lignina que la madera. Su contenido de lignina es del 5 al 24%, mientras que la madera tiene un contenido de lignina del 20 al 35%.
  • Lo anterior es importante ya que la lignina debe eliminarse de la pulpa antes de que pueda tratarse como papel.
  • El papel hecho de cáñamo tiene un ciclo de vida más largo que el papel de árbol. A diferencia del papel de árbol, el papel de cáñamo no se decolora, no se fractura, ni descompone.
  • El papel a base de cáñamo podría usarse más ampliamente para ayudar en los intentos de minimizar la deforestación.
papel cañamo medio ambiente

¿Cómo ayudaría el papel del cáñamo al medio ambiente?

Es importante mencionar el aporte del papel hecho de cáñamo al medio ambiente. Es decir, la manera en la que el uso de este tipo de papel, contribuiría a mejorar la situación actual de deforestación que se vive en todo el mundo.

Evitar que los bosques desaparezcan

Cada año, según National Geographic, se talan bosques del tamaño de Panamá. Ya se ha perdido el 97% del bosque maduro que existía en América del Norte cuando llegaron los inmigrantes europeos en el siglo XVII.

Al ritmo actual de deforestación, las selvas tropicales del mundo podrían desaparecer en solamente un siglo. Aunque algunos críticos afirman que después de cortar los árboles, las empresas papeleras plantan eucaliptos de rápido crecimiento, los procedimientos de plantación utilizados son una mala alternativa. Esto se debe a que cuando se talan los bosques, la biodiversidad y la vida silvestre desaparecen.

origen papel cañamo

Garantizar el hábitat de especies

El uso del papel de cáñamo evitaría que se siguieran talando árboles y destruyendo el hogar de muchas especies de plantas y animales. La pérdida de hábitat de millones de especies es la consecuencia más grave de la deforestación.

Se sabe que los bosques albergan entre el 70 y el 80% de la vegetación y los animales terrestres de la Tierra. Cada año, más especies mueren extintas a medida que desaparecen sus hábitats y se vuelven más vulnerables a los cazadores furtivos.

De continuar la deforestación, se estima que entre el 30 y el 50% de todas las especies se extinguirán a mediados de siglo.

cambio climatico cañamo

Combatir el calentamiento global

El cambio climático continuará aumentando a medida que desaparezcan nuestros bosques. Los bosques son esenciales para la conservación del suelo y la calidad del aire, ya que son los encargados de absorber dióxido de carbono y devolver oxígeno.

Los bosques también mantienen el suelo húmedo y ayudan al mantenimiento del ciclo natural del agua al devolver el vapor de agua a la atmósfera. Muchas regiones de nuestro planeta pronto se convertirán en desiertos áridos sin árboles y sin la sombra que brindan.

Los árboles también ayudan en la absorción de gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global. Con menos bosques, se liberan más gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que acelera el calentamiento global.

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