Papier de chanvre

Le papier de chanvre est une alternative viable au papier traditionnel que nous connaissons tous, fabriqué à partir d’arbres. En fait, elle a le potentiel de répondre à une partie importante de la demande mondiale de papier.

En tant que plante, le chanvre est mieux adapté à la production de papier en raison de sa teneur plus élevée en cellulose et plus faible en lignine. En outre, il est beaucoup plus écologique et durable que le papier d’arbre. En effet, le chanvre peut être produit beaucoup plus rapidement que les arbres.

Qu’est-ce que le chanvre ?

Le chanvre est une variété de la famille du cannabis, qui comprend toutes les variétés contenant des traces de THC, l’ingrédient psychoactif de la “marijuana” qui vous fait “planer”. Bien que la famille du cannabis compte de nombreuses espèces différentes, le cannabis psychoactif (parfois appelé “herbe”) est le plus connu.

C’est la cause la plus courante de confusion entre le chanvre et la marijuana. Le chanvre fait référence au type industriel de la plante, qui est cultivée pour ses fibres, son herbe et ses graines, ainsi que pour les autres éléments curatifs naturels présents dans ses feuilles.

Qu’est-ce que le papier de chanvre ?

Lorsque la tige des feuilles de chanvre est coupée en deux, on peut voir une longue bande ressemblant à une corde dans un tube étroit et creux. Cette bande court le long de l’intérieur de la tige et constitue ce que l’on appelle la fibre libérienne du chanvre.

Lesfibres libériennes longues ou courtes des plantes de chanvre peuvent être utilisées pour fabriquer du papier de chanvre. Le papier fibreux est un type de papier fin, fibreux, cassant et rugueux. Le papier de pâte à papier, quant à lui, n’est pas aussi robuste que le papier traditionnel, mais il est plus facile à créer, plus souple, plus épais et plus adapté aux utilisations les plus courantes.

Le chanvre a une composition chimique comparable à celle du bois, ce qui en fait une excellente matière première pour la production de papier. Le papier est de meilleure qualité que le bois car la pâte de chanvre est bien meilleure pour le papier que la pâte de bois.

L’utilisation du chanvre s’est répandue dans le monde entier au XIXe siècle. Toutefois, sa popularité a décliné au début du XXe siècle, lorsque sa production et son commerce sont devenus illégaux.

papier de chanvre d'origine

Les origines du papier de chanvre

Tout commence en Chine

Les origines du papier de chanvre remontent à la Chine, où c’était la première utilisation du chanvre. Pour fabriquer le premier papier au monde, les Chinois ont déchiqueté de la toile de chanvre et d’autres déchets agricoles pour créer de fines feuilles.

Le plus ancien papier découvert date du début de la dynastie des Han occidentaux, peut-être 200-150 avant J.-C. Ce premier papier a probablement remplacé les inefficaces tablettes de pierre ou d’argile.

Auparavant, le chanvre faisait partie de la vie quotidienne des gens depuis des générations. À cette époque, il était une source de nourriture, de tissu et de corde, entre autres, ce qui en faisait une matière première facilement accessible pour le premier papier du monde.

Son utilisation se répand au Moyen-Orient, puis dans le reste du monde.

Les Chinois ont compris que le papier était nécessaire pour tenir des registres, prendre des notes et imprimer des livres peu après son invention. Ils ont également découvert que le papier de chanvre pouvait être utilisé pour envelopper des produits fragiles tels que la porcelaine pendant le transport.

En conséquence, le papier s’est répandu au Moyen-Orient à partir de la Chine. Les premières usines de papier ont été construites en Chine et au Moyen-Orient à partir de l’an 700. À cette époque, ils créaient le papier de chanvre en utilisant d’abord la force humaine ou animale, puis la force hydraulique.

Depuis lors, le papier de chanvre est utilisé dans le monde entier. En effet, le chanvre a été utilisé pour imprimer la Bible de Gutenberg, les pamphlets de Thomas Paine et les romans de Mark Twain.

En 1800, le papier de chanvre était même utilisé en Russie pour imprimer des billets de banque, des timbres, des factures de crédit, des timbres postaux, des obligations et des actions. Aux États-Unis, l’utilisation du papier de chanvre remonte à l’époque des pères fondateurs.

Les première et deuxième versions de la Déclaration d’indépendance ont été rédigées sur du papier de chanvre hollandais au cours de l’été 1776. Cependant, les versions finales ont été écrites sur du parchemin.

Le chanvre était considéré comme un élément important de la lutte contre la Grande-Bretagne avant même l’indépendance des États-Unis. Il était considéré comme une source importante de papier dans les colonies et était utilisé pour créer des pamphlets promouvant les croyances révolutionnaires. Cela a alimenté un désir d’indépendance chez les colons.

L’interdiction de 1930

Dans les années 30, les grandes entreprises de textiles synthétiques et les journaux ont utilisé leur pouvoir de lobbying pour interdire la production de chanvre aux États-Unis. Cela a marqué le tournant et la crise la plus grave pour le chanvre.

Il est ironique de constater que la réglementation a été adoptée quelques mois seulement après que le magazine scientifique et technologique Popular Mechanics a prédit que le chanvre deviendrait une “culture à un milliard de dollars”. Le chanvre, et donc le papier fabriqué à partir de chanvre, ne s’est jamais complètement remis de cette interdiction et n’est actuellement utilisé que dans des papiers spéciaux.

Avantages du papier fabriqué à partir de chanvre

Le papier produit à partir de feuilles de chanvre présente de nombreux avantages importants. Elle pourrait même contribuer à résoudre la crise de la déforestation causée par l’exploitation forestière.

Voici quelques avantages du papier fabriqué à partir de chanvre:

  • Sur un cycle de 20 ans, un acre de chanvre peut produire la même quantité de papier que l’équivalent de 4 à 10 acres d’arbres.
  • Les tiges de chanvre mettent quatre mois à se développer, tandis que les arbres mettent 20 à 80 ans pour atteindre la bonne taille.
  • Le chanvre a une teneur en cellulose plus élevée (85 %) que le bois, qui est le principal composant du papier.
  • Les arbres ne contiennent que 30 % de cellulose, ce qui nécessite l’utilisation de produits chimiques nocifs pour éliminer les 70 % restants.
  • Le chanvre contient moins de lignine que le bois. Sa teneur en lignine est de 5 à 24%, alors que le bois a une teneur en lignine de 20 à 35%.
  • C’est important car la lignine doit être retirée de la pâte avant qu’elle puisse être traitée comme du papier.
  • Le papier fabriqué à partir de chanvre a un cycle de vie plus long que le papier fabriqué à partir d’arbres. Contrairement au papier d’arbre, le papier de chanvre ne se décolore pas, ne se fracture pas et ne se décompose pas.
  • Le papier à base de chanvre pourrait être utilisé plus largement pour contribuer aux efforts visant à minimiser la déforestation.
papier de chanvre environnement

Comment le rôle du chanvre aiderait-il l’environnement ?

Il est important de mentionner la contribution du papier fabriqué à partir de chanvre à l’environnement. En d’autres termes, la manière dont l’utilisation de ce type de papier contribuerait à améliorer la situation actuelle de la déforestation dans le monde.

Empêcher la disparition des forêts

Chaque année, selon
National Geographic
de la taille du Panama est abattu chaque année, selon le National Geographic. Déjà 97 % de la forêt mature qui existait en Amérique du Nord à l’arrivée des immigrants européens au 17e siècle a été perdue.

Au rythme actuel de la déforestation, les forêts tropicales du monde pourraient disparaître en un siècle seulement. Bien que certains critiques affirment qu’après avoir coupé les arbres, les entreprises de papier plantent des eucalyptus à croissance rapide, les procédures de plantation utilisées constituent une mauvaise alternative. En effet, lorsque les forêts sont abattues, la biodiversité et la vie sauvage disparaissent.

papier de chanvre d'origine

Assurer l’habitat des espèces

L’utilisation de papier de chanvre permettrait d’éviter la poursuite de l’abattage des arbres et la destruction de l’habitat de nombreuses espèces végétales et animales. La perte d’habitat pour des millions d’espèces est la conséquence la plus grave de la déforestation.

Les forêts sont connues pour abriter 70 à 80 % de la végétation et des animaux terrestres de la Terre. Chaque année, de plus en plus d’espèces disparaissent car leurs habitats disparaissent et elles deviennent plus vulnérables aux braconniers.

Si la déforestation se poursuit, on estime que 30 à 50 % de toutes les espèces auront disparu d’ici le milieu du siècle.

changement climatique chanvre

Lutte contre le réchauffement climatique

Le changement climatique s’accentuera à mesure que nos forêts disparaîtront. Les forêts sont essentielles pour la conservation des sols et la qualité de l’air, car elles sont chargées d’absorber le dioxyde de carbone et de restituer l’oxygène.

Les forêts maintiennent également l’humidité du sol et contribuent au maintien du cycle naturel de l’eau en renvoyant la vapeur d’eau dans l’atmosphère. De nombreuses régions de notre planète deviendront bientôt des déserts arides sans les arbres et l’ombre qu’ils procurent.

Les arbres contribuent également à l’absorption des gaz à effet de serre qui contribuent au réchauffement de la planète. Avec moins de forêts, davantage de gaz à effet de serre sont libérés dans l’atmosphère, ce qui accélère le réchauffement de la planète.

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