¿Qué son las antocianinas?

Debido a la enorme popularidad que han adquirido recientemente, muchos ahora se preguntan, ¿qué son las antocianinas? Las también llamadas antiocianinas, han ocupado los titulares de muchas revistas médicas, debido a que se relacionan con una gran variedad de beneficios para la salud. A continuación te revelamos qué son, y en qué alimentos las puedes encontrar.

Evidentemente, la mayoría de los expertos en nutrición coinciden en que llevar una dieta equilibrada y variada, en la que incluyas por lo menos cinco porciones de frutas y verduras diariamente, es lo mejor que puedes hacer para cuidar tu salud. Sin embargo, ¿qué tienen de especial los alimentos púrpuras, que hoy se sabe contienen antocianinas?

¿Qué son las antocianinas?

Si quieres saber qué es la antocianina, te diremos que se trata de un tipo de flavonoide con efectos antioxidantes. Las antocianinas en alimentos se encuentran naturalmente, debido a que son los pigmentos que le dan la coloración púrpura, azul, y rojiza a las plantas. Pero además de cumplir un rol como antioxidantes y combatir los radicales libres, las antiocianinas también se destacan por sus propiedades antiinflamatorias, antivirales, y anticancerígenas.

Cabe mencionar que desde hace mucho tiempo se han utilizado sustancias ricas en antocianinas en la medicina herbal. Esto para tratar una serie de afecciones que se relacionan con los vasos sanguíneos, incluyendo la presión arterial alta, la insuficiencia venosa crónica, y la retinopatía diabética.

Además, las antocianinas han sido usadas para el tratamiento de resfriados e infecciones del tracto urinario. Estudios más recientes han revelado que las antiocianinas tienen el potencial de evitar problemas de salud graves como el cáncer y las enfermedades cardíacas.

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Las antocianinas están presentes en muchos alimentos púrpuras

Es importante destacar que todas las frutas y verduras de colores brillantes, contienen antioxidantes. Estos son compuestos que desempeñan un rol fundamental en la protección de nuestro organismo. Sin embargo, muchos alimentos que se caracterizan por su color púrpura, contienen un cierto antioxidante al que se le conoce como antocianina.

Como hemos dicho antes, las antiocianinas son los pigmentos vegetales que le brindan a las frutas y verduras esa tonalidad púrpura, rojiza, violeta, o azul. Aunque las investigaciones se encuentran en curso, todavía es demasiado pronto como para concluir que los alimentos púrpuras que contienen antocianinas deben ser considerados “superalimentos”. A pesar de ello, estudios anteriores han establecido una relación entre las antocianinas, y una gran variedad de beneficios para la salud.

Entre ellos destacan una mayor longevidad, prevención del cáncer, salud cardiovascular, y prevención de la demencia.

¿Qué alimentos contienen antocianinas?

Es posible encontrar altas concentraciones de antiocianinas en morasarándanos, y grosellas negras. También están presentes en la cáscara de la berenjena, las cerezas, y la col lombarda.

Arándanos

Se sabe que son una fuente rica en vitamina C, la cual contribuye a proteger las células y ayuda con la absorción de hierro. Los arándanos también contienen fibra soluble que favorece la digestión. Además, una investigación publicada en el European Journal of Nutrition, reveló que un suplemento de arándanos en polvo, mejora la capacidad cerebral en niños de 7 a 10 años.

Por su parte, un estudio realizado por la Universidad de Tuffs, sugiere que el consumo de un suplemento de arándanos podría ser eficaz para mejorar, o en su caso retrasar, la pérdida de memoria en el corto plazo. Esto al estudiar sus efectos en ratones.

A pesar de todo esto, las investigaciones realizadas se han basado en pequeños grupos de muestras o animales. Por lo tanto, todavía es muy pronto para decir que estos beneficios podrían trasladarse a la población humana.

Batata púrpura

Este es otro de los alimentos que contienen antiocianinas, y que en la isla japonesa de Okinawa, se consume regularmente. Este dato es relevante ya que Okinawa alberga una población de ancianos excepcionalmente sanos, donde además hay un gran número de personas mayores de 100 años.

No solo eso, según varios informes, la tasa de demencia en Okinawa es de hasta 50% más baja que en Occidente. Esto ha llevado a pensar a los científicos que un alto consumo de batata púrpura tiene un rol fundamental en el mantenimiento de cuerpos y cerebros sanos, incluso bien entrada la vejez.

Sin embargo, y al igual que con los arándanos, no hay suficientes estudios que respalden los beneficios a la salud de la batata morada. Además, es prácticamente imposible decir con certeza que la longevidad en Okinawa sea consecuencia únicamente del consumo de este alimento.

Granada

El color de la granada es una mezcla entre púrpura y rojizo, como consecuencia también se su alta concentración de antocianinas. Se sabe que esta fruta es una fuente rica en fibra y vitaminas A, C, y E. incluso contiene hierro y otros antioxidantes. Una investigación de 2014, encontró que la granada ayudó a fortalecer los huesos y a prevenir la osteoporosis en ratones.

También hay estudios que sugieren que el consumo de 50 ml de zumo de granada diariamente, reduce el daño a las arterias, incluyendo la acumulación de colesterol en pacientes con arterias estrechas.

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Beneficios a la salud de las antocianinas

A continuación presentamos los dos principales beneficios a la salud de las antocianinas:

  • Enfermedades del corazón. Las antiocianinas parecen mejorar los niveles de colesterol, y el metabolismo del azúcar en la sangre. También podrían combatir el estrés oxidativo, que se sabe tiene un rol importante en el desarrollo de enfermedades cardíacas.
  • Cáncer. El consumo regular de alimentos ricos en antocianinas también podría ayudar en la prevención del cáncer de mama. Un estudio publicado en Phytotherapy Research, reveló que las antocianinas extraídas de arándanos, puede ayudar a prevenir el cáncer de mama.
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Nutrientes de las antocianinas

Está claro que incorporar a la dieta frutas y verduras ricas en antocianinas puede contribuir a mejorar nuestra salud, ya que proporcionan una gran variedad de nutrientes y antioxidantes. A pesar de ello, las investigaciones médicas todavía tienen que determinar si el consumo de altas concentraciones de antocianinas puede usarse como tratamiento o prevención de alguna condición de salud en particular.

Lo más conveniente en cualquier caso, es consultar con un médico especialista la valoración correspondiente.

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