Épilepsie réfractaire de l'enfant et cannabis

Dans cet article, nous allons parler de l’épilepsie réfractaire de l’enfant et du cannabis. Nous verrons également ce qu’est l’épilepsie, ainsi que les différents types de crises dont souffrent les personnes épileptiques.

L’épilepsie réfractaire est peut-être l’un des types d’épilepsie les moins connus, mais ses effets sur les enfants peuvent être dévastateurs. De nombreuses personnes n’ont aucune idée des conséquences de l’épilepsie, c’est pourquoi il est bon d’en savoir plus.

Il faut dire aussi que différentes études ont donné de l’espoir quant à la possibilité d’utiliser le cannabis pour traiter l’épilepsie réfractaire.

Qu’est-ce que l’épilepsie ? Définition de l’épilepsie

L’épilepsie est une maladie neurologique dans laquelle une personne subit deux ou plusieurs crises spontanées séparées par plus de 24 heures. C’est ce qu’on appelle une crise comitiale. Une crise d’épilepsie, quant à elle, est un niveau anormalement élevé d’activité électrique dans le cerveau qui peut provoquer divers symptômes en fonction des zones du cerveau touchées.

Les crises qui surviennent sans raison évidente, comme un sevrage alcoolique, des difficultés cardiaques ou une hypoglycémie, sont appelées “crises non provoquées”. Il convient de noter que les crises peuvent être héréditaires ou résulter d’une lésion cérébrale, mais leur cause est souvent inconnue.

De nombreuses personnes utilisent indifféremment les termes “trouble épileptique” et “épilepsie”. Les crises “provoquées”, telles que celles provoquées par une hypoglycémie aiguë, ne sont pas appelées épilepsie.

À cet égard, il est important de préciser qu’il existe deux types de crises : les crises focales (épilepsie focale), souvent appelées crises partielles, et les crises généralisées.

l'épilepsie réfractaire chez l'enfant

Types de crises (types d'épilepsie)

Quant aux crises et à leur signification, elles sont définies comme une anomalie momentanée du tonus musculaire ou des mouvements (raideur, spasmes ou flaccidité), des comportements, des perceptions ou des états de conscience. Ils sont causés par une activité électrique incontrôlée entre les cellules du cerveau, également appelées neurones ou cellules nerveuses.

Cependant, il faut savoir que toutes les crises ne sont pas identiques. Une crise peut survenir comme un événement unique résultant d’une cause aiguë, comme un médicament. Par conséquent, lorsqu’une personne subit des crises récurrentes, on lui diagnostique une épilepsie.

Les types d’épilepsie les plus courants sont les suivants :

Épilepsie focale

L’apparition des crises focales est marquée par une décharge électrique aberrante confinée à une seule petite zone du cerveau. Ils sont ensuite divisés en groupes selon leur origine dans le cerveau et la manière dont ils affectent la conscience, la réceptivité et la mémoire.

Des modifications du comportement, des pensées ou des mouvements sont autant de symptômes possibles d’une épilepsie focale. En outre, les crises focales peuvent se propager à l’ensemble du cerveau, entraînant une crise tonico-clonique, qui est une crise généralisée avec perte de conscience.

Blessures à la tête, accidents vasculaires cérébraux, infections, tumeurs et autres facteurs. Ils peuvent produire des crises focales. Ils peuvent également être causés par certaines maladies héréditaires.

Crises du lobe temporal

Afin de comprendre le lien entre l’épilepsie réfractaire infantile et le cannabis, il est également important de comprendre ce type de crise. Dans ce cas, elles sont similaires aux crises focales. De chaque côté du crâne, sous les tempes, se trouve le lobe temporal, qui est responsable de la mémoire, des émotions, de l’interprétation des sons et de la compréhension du langage.

L’intensité des crises du lobe temporal est variable. Ils peuvent être si discrets qu’ils passent souvent inaperçus. Par exemple, une personne peut ressentir un mal de ventre inhabituel ou décrire quelque chose comme une odeur “étrange”.

En outre, pendant ce type de crise, les personnes ont tendance à faire des mouvements répétitifs. Le léchage des lèvres et le frottement des mains sont deux exemples de ces comportements.

Crises du lobe frontal (épilepsie frontale)

Il s’agit d’un autre type d’épilepsie dont les crises se produisent dans le lobe frontal, qui est responsable des mouvements, de la prise de décision, de la résolution de problèmes et des émotions. Les symptômes peuvent inclure un sommeil éveillé, ainsi que des secousses et des contractions des membres. Elles surviennent généralement la nuit, pendant que la personne est endormie.

Crises du lobe pariétal

Les crises du lobe pariétal ne représentent que 5 % de toutes les crises chez les patients épileptiques. Le lobe pariétal est situé au centre du cerveau. Cette partie du cerveau est responsable de l’interprétation des informations liées au toucher, à la douleur et à l’espace.

Crises du lobe occipital

Le lobe occipital se trouve derrière les lobes pariétal et temporal dans le cerveau. Ceci est important car le système visuel du cerveau est situé dans le lobe occipital. Il se peut qu’il n’y ait pas de cause connue pour ce type de crise, ou que l’on découvre une lésion ou une zone lésée dans le lobe occipital.

Il est important de noter que les crises occipitales présentent des symptômes comparables aux migraines, tels que des anomalies visuelles, une cécité partielle, des nausées, des vomissements et des maux de tête.

Qu’est-ce que l’épilepsie réfractaire chez l’enfant ?

L’épilepsie est un état dans lequel une personne a subi deux ou plusieurs crises d’épilepsie. L’épilepsie est souvent contrôlée par des médicaments. Toutefois, lorsque les crises d’un enfant persistent malgré la prise d’anticonvulsivants, on parle d’épilepsie réfractaire.

Les crises d’épilepsie chez les enfants ne sont que trop fréquentes. Comme on pouvait s’y attendre, l’épilepsie chez les nourrissons est une maladie qui a de graves implications en raison de l’âge des nourrissons.

En effet, l’épilepsie réfractaire, qui touche 10 à 20 % des enfants épileptiques, a un impact important sur l’éducation, le fonctionnement social et cognitif des enfants, ainsi que sur leurs activités de loisirs.

les causes de l'épilepsie réfractaire chez l'enfant

Causes de l’épilepsie réfractaire chez l’enfant

L’épilepsie réfractaire chez l’enfant est due à divers facteurs. Cependant, en l’absence de tests ou d’interventions chirurgicales, il est souvent difficile pour le médecin d’en déterminer la cause. Malgré cela, il existe de multiples variables qui peuvent contribuer à rendre l’épilepsie réfractaire intraitable :

  • Certains syndromes épileptiques
  • Augmentation du nombre de crises au cours des six premiers mois de la vie.
  • L’âge auquel les crises commencent. (Les enfants sont les plus exposés).
  • Avoir un retard de développement
  • Antécédents de crises prolongées

Il convient également de mentionner que l’épilepsie réfractaire infantile peut durer toute la vie. Par conséquent, les enfants peuvent connaître de nombreux problèmes à long terme. Par exemple :

  • Ils peuvent avoir des difficultés à faire leurs devoirs
  • Elles peuvent également avoir besoin d’aide pour accomplir leurs tâches quotidiennes
  • Ils ont un risque de blessure plus élevé
  • Ils peuvent souffrir d’anxiété ou de dépression
  • Ils peuvent même avoir des problèmes de sommeil et de conception.
diagnostic de l'épilepsie des bébés

Comment l'épilepsie est-elle diagnostiquée chez les nourrissons ?

Le médecin peut recommander divers tests ou procédures pour rechercher les éléments suivants, en fonction des antécédents médicaux du nourrisson et des résultats de l’examen :

  • Anomalies structurelles dans le cerveau du bébé. L’imagerie par résonance magnétique est utilisée à cette fin.
  • Activité électrique anormale dans le cerveau à l’aide d’un électroencéphalogramme.
  • Problèmes métaboliques ou troubles chimiques par analyse d’urine ou de sang.
  • Troubles génétiques par le biais de tests chromosomiques.
  • Trouble métabolique ou infections par ponction lombaire.

Dans tous les cas, l’IRM est le meilleur test pour détecter les anomalies de la structure du cerveau. Si l’IRM d’un bébé semble normale pendant les premiers mois de sa vie, le médecin la répétera presque certainement plus tard dans la vie. En effet, certaines anomalies, qui n’étaient pas évidentes auparavant, peuvent apparaître vers l’âge d’un an.

Dans le cas de la ponction lombaire, il s’agit d’une procédure indolore utilisée pour obtenir un échantillon de liquide céphalo-rachidien. En fait, le bébé pleure généralement davantage lorsque le médecin nettoie la zone avec une solution antiseptique froide. En outre, la peau peut être anesthésiée à l’aide d’une crème anesthésiante. Une sédation intraveineuse est parfois utilisée pour effectuer le test.

Épilepsie réfractaire de l’enfant et cannabis

Il est extrêmement important de diagnostiquer et d’arrêter les crises chez les enfants atteints d’épilepsie réfractaire le plus tôt possible. En effet, sa gravité peut augmenter avec le temps et entraîner des retards de développement.

De nombreux anticonvulsivants agissent en réduisant l’excitabilité du cerveau. Cependant, certaines personnes développent une tolérance à ces médicaments avec le temps, ce qui les rend inefficaces. Les raisons précises de ce phénomène sont inconnues. Les sautes d’humeur, la colère, la déficience visuelle et la fatigue sont des effets secondaires graves.

En outre, ces médicaments doivent souvent être pris plusieurs fois par jour. Il peut donc être difficile pour les enfants de suivre un plan de traitement car cela perturbe leur vie quotidienne. Il y a cependant de l’espoir pour ceux dont les médicaments ont échoué ou qui souffrent d’épilepsie infantile réfractaire.

Lerégime cétogène est de plus en plus populaire comme option de traitement. Il s’agit d’un régime rigoureux, riche en graisses, administré par un médecin comme traitement alternatif pour les enfants souffrant d’épilepsie réfractaire. Cependant, les chercheurs ne savent pas exactement pourquoi le régime cétogène prévient les crises d’épilepsie.

On pense que la consommation d’un rapport graisse/glucides de 4:1 oblige l’organisme à brûler des cétones comme source d’énergie au lieu de glucides. Bien que ce régime soit efficace, la préparation des aliments prend du temps et les enfants peuvent ne pas le suivre parce qu’ils ne peuvent pas manger plusieurs de leurs en-cas préférés.

traitement de l'épilepsie infantile réfractaire

Le cannabis comme traitement de l'épilepsie réfractaire chez l'enfant

Comme mentionné ci-dessus, les conséquences à long terme de l’épilepsie peuvent entraîner un retard dans le développement de l’enfant. Il est donc important de trouver des traitements alternatifs pour l’épilepsie myoclonique infantile et les autres types d’épilepsie.

Davantage de variantes génétiques ont été détectées chez les enfants atteints d’épilepsie grâce aux progrès des technologies de test génétique. Les médecins peuvent donc choisir des anticonvulsivants qui ciblent des mutations spécifiques. Les tests génétiques pourraient permettre de découvrir des mutations épileptiques inconnues jusqu’alors, ouvrant ainsi la voie à la mise au point d’un nouveau traitement.

Lesdérivés du cannabis, tels que le CBD, ont récemment gagné en popularité en tant que thérapie pour l’épilepsie réfractaire chez les enfants. Ces produits à base de CBD sont fabriqués à partir de chanvre et ne contiennent pas d’ingrédients psychotropes. Il a été constaté que le CBD réduit les crises chez les personnes épileptiques. En effet, aux États-Unis, la Food and Drug Administration a autorisé l’Epidiolex, un médicament à base de CBD destiné aux enfants épileptiques.

Le CBD est censé stimuler l’inhibition de l’activité des cellules cérébrales pour réduire les crises, bien que le mode d’action exact soit incertain. En outre, il a été démontré que ce médicament contre l’épilepsie à base de CBD a moins d’effets indésirables que les médicaments anticonvulsivants actuellement disponibles.

Il a également été utilisé avec succès dans le traitement de deux formes d’épilepsie réfractaire chez les enfants. Une étude de 2019 a révélé que le H2CBD, un médicament comparable à l’Epidiolex, a la même efficacité que le CBD pour réduire les crises. Toutefois, cette étude a été menée sur des rats, de sorte que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si elle peut aider les enfants atteints d’épilepsie réfractaire.

Il convient de noter que même une petite amélioration est un grand pas, d’autant plus qu’il est très difficile de maintenir stable un enfant atteint d’épilepsie réfractaire. Il ne faut pas oublier que les crises toniques et les comas dépendent de multiples facteurs, notamment émotionnels.

Il faut également garder à l’esprit que de nombreux enfants n’ont pas la capacité de s’exprimer verbalement. Par conséquent, ils sont incapables d’exprimer ce qu’ils ressentent, et ne peuvent pas communiquer de manière adéquate. En conséquence, ils deviennent frustrés et peuvent développer un comportement agressif ou autodestructeur.

De plus, dans la plupart des cas, les parents d’enfants atteints d’épilepsie réfractaire ont déjà épuisé tous les traitements thérapeutiques connus. Par conséquent, un traitement à base de CBD pour l’épilepsie représente une lumière au bout du tunnel, compte tenu de ses effets anticonvulsivants et de sa faible toxicité.

épilepsie infantile réfractaire au cbd

Attentes à l’égard du traitement de l’épilepsie réfractaire par le CBD

Des recherches ont montré que chez 65 % des patients souffrant d’épilepsie réfractaire, le nombre de crises d’épilepsie chez l’enfant est réduit, ainsi que leur fréquence d’apparition. Chez certains enfants, le type de crise change et son intensité diminue.

Par conséquent, les enfants sont plus calmes et, dans le même temps, leur cerveau se concentre sur l’exécution des tâches et le développement des compétences requises. En outre, il est important de noter que de nombreux enfants atteints d’épilepsie réfractaire présentent également de graves déficits cognitifs.

Ceci est pertinent car le traitement par CBD de l’épilepsie réfractaire présente également des avantages psychomoteurs et cognitifs significatifs. En d’autres termes, les enfants améliorent leurs résultats scolaires, entretiennent de meilleures relations avec leur environnement, voire interagissent activement.

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