Epilepsia refratária e canábis na infância

Neste artigo vamos falar sobre epilepsia refratária infantil e canábis. Também vamos analisar o que é epilepsia, bem como os diferentes tipos de convulsões experimentadas por pessoas com epilepsia.

A epilepsia refratária é talvez um dos tipos menos conhecidos de epilepsia, embora seus efeitos sobre as crianças possam ser devastadores. Muitas pessoas não têm idéia das conseqüências da epilepsia, e por isso é bom saber mais sobre ela.

Também deve ser dito que diferentes estudos deram esperança na possibilidade de usar cannabis para tratar a epilepsia refratária.

O que é epilepsia? Definição de epilepsia

Epilepsia é uma condição neurológica na qual uma pessoa tem duas ou mais convulsões espontâneas separadas por mais de 24 horas. Isto é conhecido como uma crise comiciosa. Uma convulsão, por outro lado, é um nível anormalmente alto de atividade elétrica no cérebro que pode causar uma variedade de sintomas, dependendo das áreas do cérebro afetadas.

As convulsões que ocorrem sem razão óbvia, tais como abstinência de álcool, dificuldades cardíacas ou hipoglicemia, são conhecidas como “convulsões não provocadas”. Deve-se notar que as convulsões podem ser herdadas, ou ser o resultado de uma lesão cerebral, mas a razão para elas é muitas vezes desconhecida.

Muitas pessoas usam os termos “distúrbio convulsivo” e “epilepsia” de forma intercambiável. As convulsões provocadas, como as causadas por hipoglicemia aguda, não são chamadas de epilepsia.

A este respeito, é importante esclarecer que existem dois tipos de crises: as crises focais (epilepsia focal), frequentemente referidas como crises parciais, e as crises generalizadas.

epilepsia refratária em crianças

Tipos de convulsões (tipos de epilepsia)

Quanto a convulsões e seu significado, elas são definidas como uma anormalidade momentânea no tônus muscular ou movimentos (rigidez, espasmos ou flacidez), comportamentos, percepções ou estados de consciência. Elas são causadas pela atividade elétrica descontrolada entre células cerebrais, também chamadas de neurônios ou células nervosas.

No entanto, deve ser dito que nem todas as apreensões são iguais. Uma convulsão pode ocorrer como um único evento resultante de uma causa aguda, tal como um medicamento. Portanto, quando uma pessoa tem crises recorrentes, ela é diagnosticada com epilepsia.

Os tipos de epilepsia mais comuns são os seguintes:

Epilepsia focal

O início das crises focais é marcado por uma descarga elétrica aberrante confinada a uma única e minúscula área do cérebro. Eles são ainda divididos em grupos de acordo com a sua origem no cérebro e como eles afetam a consciência, receptividade e memória.

Mudanças no comportamento, pensamentos ou movimentos são todos sintomas possíveis de epilepsia focal. Além disso, as convulsões focais podem se espalhar pelo cérebro, resultando em uma convulsão tônico-clônica, que é uma convulsão generalizada com perda de consciência.

Ferimentos na cabeça, derrames, infecções, tumores e outros factores. Eles podem produzir apreensões focais. Elas também podem ser causadas por algumas doenças hereditárias.

Apreensões do lóbulo temporal

Para entender como a epilepsia refratária infantil e a cannabis estão relacionadas, também é importante entender este tipo de convulsão. Neste caso, eles são semelhantes às apreensões focais. De cada lado do crânio, abaixo dos templos, está o lóbulo temporal, responsável pela memória, emoções, interpretação de sons e compreensão da linguagem.

A intensidade das convulsões do lobo temporal varia. Eles podem ser tão discretos que muitas vezes passam despercebidos. Por exemplo, uma pessoa pode sentir uma dor de estômago incomum ou descrever algo como um cheiro “estranho”.

Além disso, durante este tipo de apreensão, as pessoas tendem a fazer movimentos repetitivos. Lamber os lábios e esfregar as mãos são dois exemplos destes comportamentos.

Convulsões do lobo frontal (epilepsia frontal)

É outro tipo de epilepsia cujas crises ocorrem no lobo frontal, que é responsável pelo movimento, tomada de decisões, resolução de problemas e emoções. Os sintomas podem incluir sono acordado, bem como sacudidelas e contracções dos membros. Normalmente ocorrem à noite, enquanto a pessoa está a dormir.

Apreensões do lobo parietal

As convulsões do lobo parietal são responsáveis por apenas 5% de todas as convulsões em pacientes com epilepsia. O lobo parietal está localizado no centro do cérebro. Esta parte do cérebro é responsável pela interpretação da informação relacionada com o tacto, a dor e o espaço.

Convulsões do lobo occipital

O lobo occipital fica atrás dos lobos parietais e temporais do cérebro. Isto é importante porque o sistema visual do cérebro está localizado no lobo occipital. Pode não haver causa conhecida para este tipo de convulsão, ou pode ser descoberta uma lesão ou área lesionada no lobo occipital.

É importante notar que as convulsões occipitais têm sintomas comparáveis às enxaquecas, como anormalidades visuais, cegueira parcial, náuseas, vómitos e dores de cabeça.

O que é epilepsia refratária em crianças?

A epilepsia é uma condição na qual uma pessoa teve duas ou mais convulsões. A epilepsia é muitas vezes controlada com medicamentos, no entanto, quando as convulsões de uma criança continuam apesar dos medicamentos anticonvulsivos, sua epilepsia é conhecida como epilepsia refratária.

As crises epilépticas em crianças ocorrem com muita frequência. Como esperado, a epilepsia em bebês é uma doença que tem sérias implicações devido à idade dos bebês.

Na verdade, a epilepsia refratária, que afeta 10-20% das crianças com epilepsia, tem um impacto significativo na educação das crianças, no funcionamento social e cognitivo, assim como nas atividades de lazer.

causas de epilepsia refratária em crianças

Causas da epilepsia refratária em crianças

A epilepsia refratária em crianças é causada por uma variedade de fatores; entretanto, na ausência de testes ou cirurgia, muitas vezes é difícil para o médico estabelecer a causa. Apesar disso, há múltiplas variáveis que podem contribuir para que a epilepsia refratária se torne intratável:

  • Certas síndromes de epilepsia
  • Mais convulsões nos primeiros seis meses de vida
  • A idade em que as apreensões começam. (As crianças estão em maior risco).
  • Ter um atraso no desenvolvimento
  • História de apreensões prolongadas

Também vale a pena mencionar que a epilepsia refratária infantil pode durar uma vida inteira. Como resultado, as crianças podem ter muitos problemas a longo prazo. Por exemplo:

  • Eles podem ter problemas para fazer os trabalhos de casa.
  • Eles também podem precisar de ajuda nas suas tarefas diárias.
  • Eles têm um maior risco de ferimentos.
  • Eles podem sentir ansiedade ou depressão
  • Eles podem até ter problemas para dormir e conceber.
bebês com diagnóstico de epilepsia

Como é diagnosticada a epilepsia em bebés?

O médico pode recomendar uma variedade de testes ou procedimentos para procurar os seguintes elementos, dependendo do histórico médico da criança e dos resultados do exame:

  • Anomalias estruturais no cérebro do bebé. A ressonância magnética é usada para este fim.
  • Atividade elétrica anormal no cérebro usando um eletroencefalograma.
  • Problemas metabólicos ou distúrbios químicos pela urina ou pelo exame de sangue.
  • Distúrbio genético através de testes cromossómicos.
  • Desordem metabólica ou infecções por punção lombar.

Em qualquer caso, a RM é o melhor teste para detectar anormalidades na estrutura do cérebro. Se a ressonância magnética de um bebé parecer normal durante os primeiros meses de vida, o médico irá quase certamente repeti-la mais tarde na vida. Isto porque algumas anomalias que antes não eram óbvias, podem aparecer por volta de um ano de idade.

No caso da punção lombar, é um procedimento indolor utilizado para obter uma amostra de líquido cefalorraquidiano. Na verdade, o bebé costuma chorar mais quando o médico limpa a área com uma solução anti-séptica fria. Além disso, a pele pode ser anestesiada com um creme anestésico. A sedação intravenosa é por vezes utilizada para realizar o teste.

Epilepsia refratária e canábis na infância

É extremamente importante diagnosticar e parar as convulsões em crianças com epilepsia refratária o mais cedo possível. Isto porque a sua gravidade pode aumentar com o tempo e levar a atrasos de desenvolvimento.

Muitas drogas anticonvulsivantes funcionam reduzindo a excitabilidade do cérebro. No entanto, algumas pessoas desenvolvem tolerância a estas drogas ao longo do tempo, tornando-as ineficazes. As razões precisas por detrás disto são desconhecidas. As oscilações de humor, raiva, deficiência visual e fadiga são efeitos secundários graves.

Além disso, estes medicamentos precisam muitas vezes de ser tomados várias vezes ao dia. Isto pode tornar difícil para as crianças seguir um plano de tratamento porque perturba a sua vida diária. Entretanto, há esperança para aqueles cuja medicação falhou ou que têm epilepsia infantil refratária.

A dieta cetogénica está a tornar-se mais popular como opção de tratamento. Esta é uma dieta rigorosa e rica em gordura administrada por um médico como tratamento alternativo para crianças com epilepsia refratária. No entanto, os investigadores não têm a certeza porque é que a dieta cetogénica previne as convulsões.

Pensa-se que consumir uma relação gordura/carboidratos de 4:1 força o corpo a queimar cetonas por energia em vez de hidratos de carbono. Embora esta dieta seja eficaz, a preparação dos alimentos é demorada e as crianças podem não a seguir porque não podem comer muitos dos seus petiscos preferidos.

tratamento de epilepsia infantil refratária

A Cannabis como tratamento para epilepsia refratária em crianças

Como mencionado acima, as consequências a longo prazo da epilepsia podem levar a um atraso no desenvolvimento da criança. É importante, portanto, encontrar tratamentos alternativos para a epilepsia mioclônica infantil, e outros tipos de epilepsia.

Mais variantes genéticas foram detectadas em crianças com epilepsia, graças aos avanços nas tecnologias de testes genéticos. Os médicos podem escolher drogas anticonvulsivantes que tenham como alvo mutações específicas como resultado. Os testes genéticos podem possivelmente revelar mutações epilépticas previamente desconhecidas, abrindo o caminho para o desenvolvimento de um novo tratamento.

Osderivados da canábis, como a CBD, ganharam recentemente popularidade como terapia para a epilepsia refratária em crianças. Estes produtos CBD são feitos de cânhamo e não incluem nenhum ingrediente psicotrópico. Descobriu-se que a CBD reduz as convulsões em pessoas com epilepsia. De facto, nos Estados Unidos, a Food and Drug Administration autorizou o Epidiolex, um medicamento da CDB para crianças com epilepsia.

A CDB deve estimular a inibição da atividade das células cerebrais para reduzir as convulsões, embora o método exato de ação seja incerto. Além disso, este medicamento para epilepsia por CDB demonstrou ter menos efeitos adversos do que os medicamentos anticonvulsivos actualmente disponíveis.

Também tem sido usado com sucesso no tratamento de duas formas de epilepsia refratária em crianças. Um estudo de 2019 revelou que a H2CBD, um medicamento comparável ao Epidiolex, tem a mesma eficácia que a CBD na redução de convulsões. No entanto, este estudo foi realizado em ratos, então mais pesquisa é necessária para determinar se isso ajudaria as crianças com epilepsia refratária.

Deve-se notar que mesmo uma pequena melhoria é um grande passo, especialmente porque é muito difícil manter uma criança com epilepsia refratária estável. Não se deve esquecer que as convulsões e comizades tónicas dependem de múltiplos factores, incluindo os emocionais.

Deve-se também ter em mente que muitas crianças não têm a capacidade de se expressar verbalmente. Portanto, eles são incapazes de expressar o que sentem, e não conseguem se comunicar adequadamente. Como resultado, eles ficam frustrados e podem desenvolver um comportamento agressivo ou auto-suficiente.

Além disso, na maioria dos casos, os pais de crianças com epilepsia refratária já esgotaram todos os tratamentos terapêuticos conhecidos. Portanto, um tratamento de CDB para epilepsia representa uma luz no final do túnel, considerando seus efeitos anticonvulsivos e baixa toxicidade.

cbd epilepsia infantil refratária

Expectativas de tratamento com CDB para epilepsia refratária

Pesquisas demonstraram que em 65% dos pacientes com epilepsia refratária, o número de crises epiléticas em crianças é reduzido, bem como a sua frequência de ocorrência. Algumas crianças vão experimentar uma mudança no tipo de apreensão, diminuindo de intensidade.

Como resultado, as crianças estão mais calmas e, ao mesmo tempo, os seus cérebros concentram-se na execução das tarefas e no desenvolvimento das competências necessárias. Além disso, é importante notar que muitas crianças com epilepsia refratária também têm graves déficits cognitivos.

Isto é relevante porque o tratamento com CDB para epilepsia refratária também tem benefícios psicomotores e cognitivos significativos. Em outras palavras, as crianças melhoram seu desempenho escolar, se relacionam melhor com seu ambiente e até interagem ativamente.

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