Epilepsia refractaria infantil y cannabis

En este artículo te hablaremos sobre la epilepsia refractaria infantil y cannabis. Veremos también qué es la epilepsia, así como los diferentes tipos de convulsiones que experimentan las personas que la padecen.

La epilepsia refractaria es quizás uno de los tipos de epilepsia menos conocidos, aunque sus efectos en los niños pueden ser devastadores. Muchas personas no tienen idea de las consecuencias de la epilepsia, y por ello es bueno conocer más sobre este tema.

También hay que decir que diferentes estudios han arrojado esperanza en cuanto a la posibilidad de utilizar el cannabis para tratar la epilepsia refractaria.

¿Qué es la epilepsia? Epilepsia definición

La epilepsia es una afección neurológica en la que una persona experimenta dos o más convulsiones espontáneas separadas por más de 24 horas. A esto se le conoce como crisis comiciales. Por otro lado, una convulsión es un nivel anormalmente alto de actividad eléctrica en el cerebro que puede provocar una variedad de síntomas según las áreas del cerebro afectadas.

Las convulsiones que se presentan sin una razón evidente, como abstinencia de alcohol, dificultades cardíacas o hipoglucemia, se conocen como “convulsiones no provocadas”. Cabe destacar que las convulsiones pueden ser hereditarias, o ser consecuencia de una lesión cerebral, pero con frecuencia se desconoce la razón de que sucedan.

Muchas personas usan los términos “trastorno convulsivo” y “epilepsia” indistintamente. Las convulsiones “provocadas”, como las que se producen por la hipoglucemia aguda, no se denominan epilepsia.

En este sentido es importante aclarar que existen dos tipos de convulsiones: las focales (epilepsia focal), a menudo conocidas como convulsiones parciales, y convulsiones generalizadas.

epilepsia refractaria infantil

Tipos de convulsiones (tipos de epilepsia)

En cuanto a las convulsiones y su significado, se definen como una anomalía momentánea en el tono o los movimientos musculares (rigidez, espasmos o flacidez), comportamientos, percepciones, o estados de conciencia. Son causadas por una actividad eléctrica descontrolada entre las células cerebrales, también llamadas neuronas o células nerviosas.

Sin embargo, debemos decir que no todas las convulsiones no son iguales. Una convulsión puede ocurrir como evento único resultado de una causa aguda, como un medicamento. Por lo tanto, cuando una persona experimenta convulsiones recurrentes, se le diagnostica con epilepsia.

Los siguientes son los tipos de epilepsia más comunes:

Epilepsia focal

El inicio de las convulsiones focales está marcado por una descarga eléctrica aberrante limitada a una sola área diminuta del cerebro. Además, se dividen en grupos según su origen en el cerebro y cómo afectan la conciencia, la receptividad y la memoria.

Los cambios de comportamiento, pensamientos o movimientos son todos síntomas posibles de la epilepsia focal. Además, las convulsiones focales pueden extenderse por todo el cerebro, dando como resultado una convulsión tónico-clónica, que es una convulsión generalizada con pérdida del conocimiento.

Los traumatismos craneoencefálicos, los accidentes cerebrovasculares, las infecciones, los tumores y otros factores. Pueden producir convulsiones focales. También pueden ser causadas por algunas enfermedades hereditarias.

Convulsiones del lóbulo temporal

Para entender cómo se relaciona la epilepsia refractaria infantil y el cannabis, también es importante conocer este tipo de convulsiones. En este caso, son convulsiones similares a las focales. A cada lado del cráneo, debajo de las sienes, se encuentra el lóbulo temporal, mismo que se encarga de la memoria, las emociones, la interpretación de los sonidos y la comprensión del lenguaje.

La intensidad de las convulsiones en el lóbulo temporal varía. Pueden ser tan discretas que a menudo pasan desapercibidas. Por ejemplo, una persona puede experimentar un dolor de estómago inusual o describir algo como un olor “extraño”.

Además, durante este tipo de convulsiones, las personas tienden a realizar movimientos repetitivos. Lamerse los labios y frotarse las manos son dos ejemplos de estos comportamientos.

Convulsiones del lóbulo frontal (epilepsia frontal)

Es otro tipo de epilepsia cuyas convulsiones ocurren en el lóbulo frontal, responsable del movimiento, la toma de decisiones, la resolución de problemas y las emociones. Los síntomas pueden incluir dormir despierto, así como sacudidas y movimientos en las extremidades. Generalmente ocurren por la noche, mientras la persona duerme.

Convulsiones del lóbulo parietal

Las convulsiones en el lóbulo parietal representan solo el 5% de todas las convulsiones en pacientes con epilepsia. El lóbulo parietal se encuentra en el centro del cerebro. Esta parte del cerebro se encarga de interpretar la información relacionada con el tacto, el dolor y el espacio.

Convulsiones del lóbulo occipital

El lóbulo occipital se encuentra detrás de los lóbulos parietal y temporal en el cerebro. Esto es importante ya que el sistema visual del cerebro se encuentra en el lóbulo occipital. Es posible que no exista una causa conocida para este tipo de convulsión, o se puede descubrir una lesión o un área herida en el lóbulo occipital.

Algo importante a destacar es que las convulsiones occipitales tienen síntomas que son comparables a las migrañas, como anomalías visuales, ceguera parcial, náuseas, vómitos y dolor de cabeza.

¿Qué es la epilepsia refractaria infantil?

La epilepsia es una afección en la que una persona ha experimentado dos o más convulsiones. La epilepsia se controla con frecuencia con medicamentos, sin embargo, cuando las convulsiones de un niño continúan a pesar de los medicamentos anticonvulsivos, su epilepsia se conoce como epilepsia refractaria.

Hablamos entonces de ataques epilépticos en niños que ocurren con demasiada frecuencia. Como es de esperar, la epilepsia en bebés es una enfermedad que tiene graves implicaciones debido a la edad de los infantes.

De hecho, la epilepsia refractaria, que afecta entre el 10 al 20% de los niños con epilepsia, tiene un impacto significativo en la educación, el funcionamiento social y cognitivo, así como en las actividades de ocio de los pequeños.

causas epilepsia refractaria infantil

Causas epilepsia refractaria infantil

La epilepsia refractaria infantil es causada por una variedad de factores; sin embargo, cuando no se tienen pruebas o se realiza cirugía, a menudo es difícil para el médico establecer la causa. A pesar de ello, existen múltiples variables que pueden contribuir a que la epilepsia refractaria se vuelva intratable:

  • Determinados síndromes de epilepsia
  • Experimentar más convulsiones durante las primeros seis meses de vida
  • La edad a la que comienzan las convulsiones. (Los niños tienen mayor riesgo).
  • Tener un retraso en el desarrollo
  • Historial de convulsiones prolongadas

También conviene mencionar que la epilepsia refractaria infantil puede durar toda la vida. Como resultado, los niños pueden experimentar muchos problemas en el largo plazo. Por ejemplo:

  • Pueden tener problemas para realizar sus deberes escolares
  • También pueden necesitar ayuda con sus tareas cotidianas
  • Tienen un mayor riesgo de lastimarse
  • Es posible que experimenten ansiedad o depresión
  • Incluso pueden tener problemas para dormir y concebir
diagnostico epilepsia bebes

¿Cómo se diagnostica la epilepsia en bebés?

El médico puede recomendar una variedad de pruebas o procedimientos para buscar los siguientes elementos, según el historial clínico del bebé y los resultados del examen:

  • Anomalías estructurales en el cerebro del bebé. Para ello se utilizan imágenes por resonancia magnética.
  • Actividad eléctrica anormal en el cerebro utilizando un electroencefalograma.
  • Problemas metabólicos o trastornos químicos mediante un análisis de orina o sangre.
  • Trastorno genético a través de pruebas cromosómicas.
  • Trastorno metabólico o infecciones mediante punción lumbar.

En cualquier caso, la resonancia magnética es la mejor prueba para detectar anomalías en la estructura del cerebro. Si la resonancia magnética de un bebé parece normal durante los primeros meses de vida, es casi seguro que el médico la repetirá más adelante. Esto porque algunas anomalías que antes no eran obvias, puede aparecer alrededor del año de edad.

En el caso de la punción lumbar, es un procedimiento indoloro que se utiliza para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo. De hecho, el bebé normalmente llora más cuando el médico limpia el área con una solución antiséptica fría. Además, la piel se puede anestesiar con una crema anestésica. En ocasiones se emplea sedación intravenosa para realizar la prueba.

Epilepsia refractaria infantil y cannabis

Es extremadamente importante diagnosticar y detener las convulsiones en los niños con epilepsia refractaria lo antes posible. Esto se debe a que su gravedad puede aumentar con el tiempo y provocar retrasos en el desarrollo.

Muchos medicamentos anticonvulsivos funcionan reduciendo la excitabilidad del cerebro. Sin embargo, algunas personas desarrollan tolerancia a estos medicamentos con el tiempo, lo que los vuelve ineficaces. Se desconocen las razones precisas detrás de esto. Los cambios de humor, la ira, la discapacidad visual y el cansancio, son efectos secundarios graves.

Además, con frecuencia estos medicamentos deben tomarse varias veces al día. Esto puede dificultar que los niños sigan un plan de tratamiento porque interrumpe su vida diaria. Sin embargo, hay esperanza para aquellos cuyos medicamentos han fallado o que tienen epilepsia refractaria infantil.

La dieta cetogénica se está volviendo más popular como opción de tratamiento. Se trata de una dieta rigurosa y rica en grasas que administra un médico como tratamiento alternativo para los niños con epilepsia refractaria. No obstante, los investigadores no están seguros de por qué la dieta cetogénica previene las convulsiones.

Se piensa que consumir una proporción de grasa a carbohidratos de 4: 1 obliga al cuerpo a quemar cetonas para obtener energía en lugar de carbohidratos. Si bien esta dieta es eficaz, la preparación de los alimentos lleva mucho tiempo y es posible que los niños no la sigan porque no pueden comer muchos de sus bocadillos favoritos.

epilepsia refractaria infantil tratamiento

El cannabis como tratamiento para la epilepsia refractaria infantil

Como ya se ha dicho, la epilepsia consecuencias a largo plazo puede generar un retraso en el desarrollo infantil. Por lo tanto, es importante encontrar tratamientos alternativos para la epilepsia mioclónica infantil, y otros tipos de epilepsia.

Se han detectado más variantes genéticas en niños con epilepsia gracias a los avances en las tecnologías de pruebas genéticas. Los médicos pueden elegir medicamentos anticonvulsivos que se dirijan a mutaciones específicas como resultado de esto. Las pruebas genéticas posiblemente podrían descubrir mutaciones de la epilepsia previamente desconocidas, allanando el camino para el desarrollo de un tratamiento novedoso.

Los derivados del cannabis, como el caso del CBD, han ganado popularidad recientemente como terapia para la epilepsia refractaria infantil. Estos productos de CBD están hechos de cáñamo y no incluyen ningún ingrediente psicotrópico. Se ha descubierto que el CBD reduce las convulsiones en personas con epilepsia. De hecho, en los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó Epidiolex, un medicamento de CBD para niños con epilepsia.

Se supone que el CBD estimula la inhibición de la actividad de las células cerebrales para reducir las convulsiones, aunque el método de acción exacto es incierto. Además, esta medicina para la epilepsia con CBD, ha demostrado tener menos efectos adversos que los medicamentos anticonvulsivos disponibles actualmente.

También se ha usado con éxito en el tratamiento de dos formas de epilepsia refractaria infantil. Un estudio de 2019 reveló que el H2CBD, un medicamento comparable a Epidiolex, tiene la misma eficacia que el CBD para reducir las convulsiones. Sin embargo, este estudio se realizó en ratas, por lo que se necesitan más investigaciones para determinar si ayudaría a los niños con epilepsia refractaria.

Hay que tener en cuenta que incluso tratándose de una pequeña mejoría, es un gran paso, sobre todo porque resulta muy complicado mantener estable a un niño con epilepsia refractaria. No hay que olvidar que las convulsiones tónicas y las crisis comiciales dependen de múltiples factores, incluyendo los emocionales.

También hay que tener en cuenta que muchos niños no tienen la capacidad de expresarse verbalmente. Por lo tanto, son incapaces de expresar lo que sienten, y no pueden comunicarse adecuadamente. Debido a esto, se frustran y es posible que desarrollen un comportamiento agresivo o autolesivo.

Además, en la mayoría de los casos, los padres de niños con epilepsia refractaria ya han agotado todas los tratamientos terapéuticos conocidos. Por ello, un tratamiento con CBD para epilepsia representa una luz al final del túnel, teniendo en cuenta sus efectos anticonvulsivos y su baja toxicidad.

cbd epilepsia refractaria infantil

Expectativas de un tratamiento con CBD para epilepsia refractaria

La investigación considera que en un 65% de los pacientes con epilepsia refractaria, se logra disminuir la cantidad de ataques epilépticos en niños, así como su frecuencia de aparición. Algunos niños experimentarán un cambio en el tipo de convulsión, disminuyendo su intensidad.

Como resultado, los niños se muestran más tranquilos, y al mismo tiempo, sus cerebros se enfocan en realizar las tareas y desarrollar las habilidades requeridas. Además, es importante destacar que gran parte de los niños con epilepsia refractaria, también tienen déficits cognitivos graves.

Lo anterior es relevante ya que un tratamiento CBD para epilepsia refractaria también aporta beneficios significativos en cuanto al nivel psicomotriz y cognitivo. Es decir, los niños mejoran su rendimiento escolar, se relacionan mejor con su entorno, e incluso interactúan de forma activa.

Artículos relacionados

Suscríbete a nuestra newsletter

Suscríbete y recibe un 10% de descuento en tu compra. 

0
Tu compra
Abrir chat