Ethanol de chanvre

par | 1 Juil, 2022 | Données

Vous avez probablement entendu dire que les combustibles fossiles s’épuisent et qu’il est temps de chercher des combustibles de substitution. En ce sens, l’éthanol de chanvre s’est positionné comme un carburant d’avenir avec de grands avantages pour la population.

Beaucoup pensent en effet qu’il pourrait devenir le prochain carburant de l’avenir pour les voitures. Mais en quoi consiste le carburant fabriqué à partir de chanvre ? Quels sont ses avantages par rapport aux autres combustibles ? Y a-t-il des inconvénients ?

Nous parlons de tout cela ci-dessous.

Qu’est-ce que l’éthanol de chanvre ?

Si le carburant à base de chanvre peut sembler être un concept d’avant-garde, il existe en fait depuis le début de la révolution des moteurs. Beaucoup de gens l’ignorent, mais Henry Ford a mis au point certains de ses premiers véhicules pour qu’ils fonctionnent au chanvre, et pas seulement à l’essence.

Certains pensent que l’éthanol aurait pu être le principal carburant s’il n’y avait pas eu la découverte de grands gisements de pétrole au début du XXe siècle.

La bonne nouvelle est que l’intérêt pour l’éthanol de chanvre, en tant que nouveau carburant de l’avenir, a été ravivé. Cela est dû, entre autres, à ses avantages environnementaux.

Aux États-Unis, par exemple, le Farm Bill de 2018 a légalisé la production de masse de chanvre industriel. Qu’est-ce que l’éthanol de chanvre exactement ? Comment se compare-t-elle aux combustibles traditionnels tels que le pétrole ?

Mais la question la plus pertinente est peut-être de savoir quel sera le carburant de l’avenir. Un monde alimenté par le carburant du chanvre est-il possible ? Tout d’abord, voyons ce qu’est l’éthanol de chanvre.

L’éthanol se distingue par le fait qu’il s’agit d’un alcool transparent qui est désormais utilisé comme biocarburant. Cet alcool peut être fabriqué à partir d’un large éventail de matières, notamment des amidons, des sucres et des céréales, comme c’est le cas pour le biodiesel.

éthanol de chanvre

Comment l'éthanol de chanvre est-il produit ?

Aujourd’hui, la plupart des essences vendues aux États-Unis contiennent 10 % d’éthanol en volume. Comme nous l’avons vu précédemment, de nombreux matériaux sont utilisés pour produire de l’éthanol commercial.

Cependant, l’éthanol peut également être produit à partir du chanvre. Le processus est décrit ci-dessous :

  • Dans ce cas, le processus commence par la tige de chanvre, qui doit d’abord être brisée en petits morceaux.
  • Ensuite, les petits morceaux de chanvre sont chauffés à l’aide de produits chimiques.
  • L’objectif du chauffage du chanvre est de libérer toute la cellulose de la matière végétale.
  • Des enzymes spécialisées sont alors utilisées, et à partir de là, la cellulose obtenue est transformée en sucre.
  • Enfin, le sucre est transformé en éthanol par le processus de fermentation. L’éthanol produit à partir du chanvre doit ensuite être purifié et distillé pour pouvoir être utilisé comme biocarburant.

Le biodiesel et l’éthanol de chanvre sont-ils la même chose ?

Il est important de préciser que le biocarburant de chanvre peut être divisé en deux catégories. L’un est le biodiesel de chanvre, et l’autre l’éthanol de chanvre. Par conséquent, le biodiesel et l’éthanol de chanvre ne sont pas les mêmes.

Ce qui distingue le biodiesel des autres carburants tels que l’essence, c’est qu’il s’agit d’un mélange d’huiles végétales et de carburant diesel. Il est considéré comme un carburant alternatif car il est renouvelable et biodégradable.

Si une grande partie du biodiesel est fabriquée à partir d’huile de soja, la réalité est que de multiples substances peuvent être utilisées pour créer ce biocarburant. Par exemple, les graisses animales, les algues, les huiles de cuisson et, bien sûr, le chanvre.

Mais contrairement à l’éthanol de chanvre, le biodiesel de chanvre est fabriqué en pressant des graines de chanvre. Cette méthode permet d’extraire le pétrole, qui est ensuite combiné au diesel traditionnel.

Ensuite, le biodiesel de chanvre peut être utilisé dans tout moteur compatible avec le diesel. Cependant, il est important de mentionner qu’au lieu de dégager l’odeur chimique caractéristique et la suie, les voitures fonctionnant au biodiesel de chanvre auront une odeur de chanvre.

carburant pour le chanvre

Avantages de l’éthanol de chanvre

Outre le fait que les combustibles fossiles finiront par s’épuiser, il est également avéré que les combustibles fossiles polluent la planète. Par exemple, on sait que pour chaque gallon d’essence consommé, 8 887 grammes deCO2 s’échappent dans l’atmosphère.

On estime qu’une seule voiture peut émettre environ 4,6 tonnes métriques de dioxyde de carbone chaque année. Compte tenu de ce scénario, la nécessité de commencer à utiliser des carburants respectueux de l’environnement est évidente.

À cet égard, le chanvre se distingue comme une ressource renouvelable et durable. C’est un point essentiel en sa faveur, contrairement au pétrole et au charbon.

avantages de l'éthanol de chanvre

Un autre avantage de l’éthanol de chanvre comme carburant de l’avenir est qu’il est produit à partir de la tige de chanvre et n’entre donc pas en concurrence avec les stocks alimentaires.

En fait, on estime qu’environ 40 % du maïs cultivé aux États-Unis est utilisé pour la production d’éthanol, plutôt que pour la consommation humaine et le bétail.

Et ce n’est pas tout, la plante de chanvre a tendance à pousser rapidement, atteignant dans de nombreux cas la maturité en seulement quatre mois. En outre, le chanvre, contrairement à d’autres cultures, ne nécessite pas l’utilisation de trop de pesticides.

Le chanvre est même reconnu comme l’une des ressources végétales qui absorbe le mieux leCO2 pendant la croissance de la plante. D’autre part, le chanvre peut se développer sans problème dans une grande variété de climats, y compris dans des sols où d’autres plantes à biocarburants ne peuvent pas pousser.

inconvénients de l'éthanol de chanvre

Quels sont les inconvénients ?

Compte tenu de tous les avantages de l’éthanol de chanvre, vous pouvez vous demander : pourquoi n’a-t-il pas remplacé les combustibles fossiles ? La raison en est que la transformation de l’huile de chanvre en éthanol demande beaucoup de temps et de travail.

Ce chiffre est à comparer à celui du maïs et de la canne à sucre, d’autant plus qu’il n’y a pas encore de concurrence directe sur les prix. Un autre inconvénient est qu’une grande quantité de chanvre est nécessaire pour répondre à la demande énergétique actuelle.

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