Etanol de cânhamo

by | 1 Jul, 2022 | Dados

Já deve ter ouvido dizer que os combustíveis fósseis estão a esgotar-se, e que é tempo de procurar combustíveis alternativos. Neste sentido, o etanol de cânhamo posicionou-se como um combustível do futuro com grandes benefícios para a população.

De facto, muitos pensam que pode tornar-se o próximo combustível do futuro para os automóveis. No entanto, em que consiste o combustível feito de cânhamo? Quais são as suas vantagens em relação a outros combustíveis? Há algum inconveniente?

Falamos de tudo isso abaixo.

O que é o etanol de cânhamo?

Embora o combustível à base de cânhamo possa parecer um conceito de vanguarda, na realidade existe desde o início da revolução do motor. Muitas pessoas não sabem disto, mas Henry Ford desenvolveu alguns dos seus primeiros veículos a funcionar com combustível de cânhamo, e não apenas com gasolina.

Alguns acreditam que o etanol poderia ter sido o principal combustível se não fosse a descoberta de grandes depósitos de petróleo no início do século XX.

A boa notícia é que o interesse pelo etanol de cânhamo, como o novo combustível do futuro, foi reavivado. Isto deve-se, entre outras coisas, às suas vantagens ambientais.

Nos Estados Unidos, por exemplo, a Farm Bill de 2018 legalizou a produção em massa de cânhamo industrial. O que é exactamente o etanol de cânhamo? Como se compara com os combustíveis tradicionais, como o petróleo?

Mas talvez a questão mais relevante seja: qual será o combustível do futuro – é possível um mundo alimentado por combustível de cânhamo? Primeiro, vejamos o que é o etanol de cânhamo.

O etanol distingue-se pelo facto de ser um álcool transparente que está agora a ser utilizado como biocombustível. Este álcool pode ser feito a partir de uma vasta gama de materiais, incluindo amidos, açúcares e grãos, como é o caso do biodiesel.

etanol de cânhamo

Como é produzido o etanol de cânhamo?

Actualmente, a maior parte da gasolina vendida nos Estados Unidos contém 10% de etanol em volume. Como vimos anteriormente, muitos materiais são utilizados para produzir etanol comercial.

No entanto, o etanol também pode ser produzido a partir de cânhamo. O processo é descrito abaixo:

  • Neste caso, o processo começa com o talo de cânhamo, que deve primeiro ser partido em pequenos pedaços.
  • Depois disto, os pequenos pedaços de cânhamo são aquecidos com produtos químicos.
  • O objectivo do aquecimento do cânhamo é libertar toda a celulose do material vegetal.
  • São então utilizadas enzimas especializadas, e a partir delas, a celulose obtida é convertida em açúcar.
  • Finalmente, o açúcar é transformado em etanol através do processo de fermentação. O etanol feito de cânhamo deve então ser purificado e destilado para que possa ser utilizado como biocombustível.

O biodiesel e o etanol de cânhamo são a mesma coisa?

É importante esclarecer que o biocombustível cânhamo pode ser dividido em duas categorias. Um é biodiesel de cânhamo, e o outro é etanol de cânhamo. Por conseguinte, o biodiesel e o etanol de cânhamo não são a mesma coisa.

Uma coisa que distingue o biodiesel de outros combustíveis, como a gasolina, é que é uma mistura de óleos vegetais e gasóleo. É considerado um combustível alternativo, uma vez que é renovável e biodegradável.

Embora muito biodiesel seja produzido a partir de óleo de soja, a realidade é que múltiplas substâncias podem ser utilizadas para criar este biocombustível. Por exemplo, gordura animal, algas, óleo de cozinha e, claro, cânhamo.

Mas ao contrário do etanol de cânhamo, o biodiesel de cânhamo é feito por prensagem de sementes de cânhamo. Este método é utilizado para extrair óleo, que é depois combinado com o gasóleo tradicional.

Depois disto, o biodiesel de cânhamo pode ser utilizado em qualquer motor que seja compatível com diesel. No entanto, é importante mencionar que em vez de emitir o cheiro químico característico e fuligem, os carros que funcionam com biodiesel de cânhamo terão o cheiro de cânhamo.

combustível de cânhamo

Vantagens do etanol de cânhamo

Para além do facto de que os combustíveis fósseis acabarão por se esgotar, é também um facto que os combustíveis fósseis poluem o planeta. Por exemplo, sabe-se que, por cada galão de gasolina consumido, 8.887 gramas deCO2 escapam para a atmosfera.

Estima-se que só um carro pode emitir cerca de 4,6 toneladas métricas de dióxido de carbono por ano. Considerando este cenário, a necessidade de começar a utilizar combustíveis amigos do ambiente é evidente.

A este respeito, o cânhamo destaca-se como um recurso renovável e sustentável. Este é um ponto-chave a seu favor, ao contrário do petróleo e do carvão.

beneficia o etanol de cânhamo

Outro benefício do etanol de cânhamo como combustível do futuro é que é produzido a partir do caule de cânhamo, pelo que não compete efectivamente com as reservas alimentares.

De facto, estima-se que aproximadamente 40% do milho cultivado nos Estados Unidos é utilizado para a produção de etanol, e não para consumo humano e gado.

E isso não é tudo, a planta de cânhamo tende a crescer rapidamente, em muitos casos atingindo a maturidade em apenas quatro meses. Além disso, o cânhamo, ao contrário de outras culturas, não requer o uso de demasiados pesticidas.

O cânhamo é mesmo reconhecido como um dos recursos vegetais que melhor absorveo CO2 à medida que a planta cresce. Por outro lado, o cânhamo pode prosperar sem problemas numa grande variedade de climas, incluindo solos onde outras plantas de biocombustível não o fazem.

desvantagens do etanol de cânhamo

Quais são os inconvenientes?

Considerando todos os benefícios do etanol de cânhamo, pode estar a perguntar-se: porque é que não substituiu os combustíveis fósseis? A razão para isto é que a transformação do óleo de cânhamo em etanol é demorada e de mão-de-obra intensiva.

Isto é comparável ao milho e à cana-de-açúcar, particularmente porque ainda não compete directamente no preço. Outro inconveniente é que é necessária uma grande quantidade de cânhamo para satisfazer a actual procura de energia.

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