Sistema endocannabinoide

Cos’è il sistema endocannabinoide e come funziona?

Nel 1988, durante un sovvenzionato dal governo degli Stati Uniti del St. Louis. Scuola di Medicina dell’Università di LouisAllyn Howlett e William Devane hanno determinato che il cervello dei mammiferi ha alcuni recettori dei cannabinoidi (CB1R) che reagiscono ai composti trovati nelle piante di cannabis. Infatti, questi recettori sono il tipo di neurotrasmettitori che la maggior parte abbonda nel cervello.

Questa scoperta scientifica ha stimolato gli investimenti nella ricerca sul potenziale della cannabis. Nel 1990, un team scientifico guidato da Lisa Matsuda è riuscito a mappare la sequenza del DNA di uno di questi recettori dei cannabinoidi nel cervello. Gli esperimenti sono stati condotti su topi geneticamente modificati privi del recettore accoppiato alla proteina G: infatti, il cannabidiolo THC somministrato a questi topi non aveva alcun effetto, dimostrando che il THC attiva i recettori dei cannabinoidi nel cervello. Durante questo stesso studio è stato identificato un altro recettore dei cannabinoidi che è stato bautizzato come CB2R ed è presente in diversi tessuti in tutto il nostro corpo predominating nel sistema immunitario e nel sistema nervoso.

Avendo già diversi recettori cannabinoidi identificati CB1R e CB2R, tutto indicava che in ogni mammifero c’è una complessa rete di recettori cannabinoidi che reagiscono con endocannabinoidi prodotti naturalmente nel nostro corpo. Questo è il sistema endocannabinoide e si trova non solo nel sistema nervoso e nel cervello, ma anche ci sono prove scientifiche che i mammiferi hanno recettori dei cannabinoidi in altri tessuti organici come il fegato e il pancreas.

In questo articolo parleremo del recettore dei cannabinoidi e anche del sistema endocannabinoide. Infatti, l’ECS è considerato un complesso sistema di segnalazione cellulare, che è stato scoperto all’inizio degli anni ’90 da scienziati che facevano ricerche sul THC.

Come sappiamo, il THC è un noto cannabinoide, in quanto è un composto presente nella cannabis. È importante notare che i ricercatori stanno ancora cercando di comprendere appieno il sistema endocannabinoide e i recettori dei cannabinoidi, compreso il recettore cb1. Quello che si sa fino ad oggi è che gioca un ruolo fondamentale nella regolazione di una vasta gamma di funzioni e processi nel nostro corpo, tra cui:

  • Stato d’animo
  • Riproduzione e fertilità
  • La qualità del sonno
  • Appetito
  • Memoria

È interessante menzionare che il sistema endocannabinoide (ECS) esiste, ed è attivo nel nostro corpo, anche senza il bisogno di usare cannabis. Qui di seguito vi diciamo qualcosa di più su questo sistema e sulla funzione dei ricevitori.

Sono passati 30 anni da queste scoperte e ci sono ancora molte questioni da risolvere per quanto riguarda il sistema endocannabinoide. Da un lato, la legislazione in vigore negli ultimi decenni ha stigmatizzato la cannabis a causa dei suoi effetti psicotropi e di conseguenza ha rallentato gli investimenti in studi scientifici correlati. Tuttavia, d’altra parte, le applicazioni empiriche e gli esperimenti negli ultimi anni sono riusciti ad abbattere queste barriere in modo che la scienza possa decifrare perché tali effetti positivi sono descritti quando si consumano determinati cannabinoidi. Il mercato dei derivati della cannabis è in piena espansione e si prevede che si sposterà fino a 22 miliardi di dollari nei prossimi anni.

Recettori cannabionoidi sono stati trovati nel genere Hydra,un organismo molto primitivo, così gli scienziati percepire che il sistema endocannabinoide è più di 500 milioni di anni nella storia dell’evoluzione.

Come funziona il sistema endocannabinoide (ECS)? Recettori endocannabinoidi

Il sistema endocannabinoide è costituito da tre componenti centrali, che sono: endocannabinoidi, recettori dei cannabinoidi ed enzimi. Vediamo in dettaglio in cosa consiste ognuno di questi componenti.

Endocannabinoidi

Gli endocannabinoidi sono anche conosciuti come cannabinoidi endogeni. Queste sono fondamentalmente molecole prodotte dal nostro corpo, e sono molto simili ai cannabinoidi che si trovano nella cannabis. Ad oggi, i ricercatori sono stati in grado di identificare due endocannabinoidi chiave, che sono:

Entrambe le molecole hanno lo scopo di contribuire al mantenimento delle funzioni interne del nostro corpo senza conflitti. Una cosa importante da notare è che il nostro corpo produce endocannabinoidi quando ne ha bisogno. Per questo motivo, è spesso molto difficile determinare quali sono i livelli tipici di ogni molecola.

Recettori endocannabinoidi

Questi recettori sono anche prodotti dal nostro corpo. Infatti, si trovano in tutto il nostro corpo. La funzione dei recettori è di legarsi agli endocannabinoidi per segnalare al sistema endocannabinoide di agire. In questo caso, sono stati identificati due recettori cannabinoidi principali:

  • Il primo di questi è il recettore cb1, che si trova soprattutto nel sistema nervoso centrale del nostro organismo.
  • Il secondo è il recettore cb2, che in questo caso si trova principalmente nel sistema nervoso periferico del nostro corpo, più specificamente nelle cellule immunitarie.

Qui vale la pena notare che gli endocannabinoidi possono legarsi a uno di questi due recettori dei cannabinoidi. Tuttavia, gli effetti risultanti dipendono da dove si trova il recettore, così come il tipo di endocannabinoide a cui si lega.

In altre parole, gli endocannabinoidi possono legarsi ai recettori cannabinoidi cb1 su un nervo spinale, con l’obiettivo di fornire sollievo dal dolore. È anche possibile che altri endocannabinoidi possano legarsi ai recettori dei cannabinoidi cb2 sulle cellule immunitarie per indicare che il corpo sta vivendo un’infiammazione.

Enzimi

Per quanto riguarda gli enzimi, sono molecole organiche incaricate di scomporre gli endocannabinoidi, una volta che hanno svolto la loro funzione. All’interno del sistema endocannabinoide ci sono principalmente due tipi di enzimi che sono responsabili di questo compito:

  • L’enzima amide idrolasi degli acidi grassi, che scompone l’anandamide (AEA).
  • L’enzima monoacilglicerolo acido lipasi, che in questo caso scompone il 2-arachidonoilglicerolo (2-AG).

Agonista inverso e antagonista inverso

L’agonista è un farmaco che ha la capacità di imitare gli effetti dei neurotrasmettitori endogeni. L’agonista inverso, d’altra parte, è anche un farmaco, ma in questo caso produce l’azione opposta all’agonista. Cioè, produce effetti opposti a quelli di un neurotrasmettitore.

Va anche detto che gli antagonisti sono coloro che sono responsabili di bloccare gli effetti degli agonisti, e gli agonisti inversi.

sistema endocannabinoide

Il sistema endocannabinoide

Tutti gli esseri umani e i mammiferi hanno un sistema endocannabinoide. È una rete di recettori e neurotrasmettitori che regola le reazioni fisiologiche in risposta al nostro ambiente ed è presente in diversi organi del nostro corpo, ma soprattutto nel nostro cervello e attraverso il nostro sistema nervoso. In generale, potremmo dire che il sistema endocannabinoide è responsabile di far funzionare armoniosamente tutti i sistemi nel nostro corpo per mantenere l’omeostasi. È un sistema di neurotrasmissione che è composto da endocannabinoidi, enzimi che aiutano a sintetizzarli, e i recettori dei cannabinoidi con cui si connettono e si attivano.

Cosa sono gli endocannabinoidi?

Sono i cannabinoidi che il tuo corpo è in grado di produrre e agire come neuromodulatori presimaticamente per sintetizzare o rilasciare un neurotrasmettitore nella fessura sinaptica.

Finora sono stati identificati due endocannabinoidi:

  • Anandamide (AEA): è un neurotrasmettitore derivato da un acido grasso essenziale omega 6. Proprio come glutammato, adrenalina o dopamina arachydonoylethanolamide (AEA) passa attraverso il sistema nervoso e ottiene neuroni a comunicare tra loro. Il suo nome deriva dal sanscrito “ananda” che significa felicità e pace perché è responsabile del relax e della rassicurante. Può essere trovato in alcuni alimenti come il cacao e in alcuni pesci, ricci di mare e uova.
  • 2-araquidonilcercerolo (2-AG)

Anche se questi due endocannabinoidi sono attualmente solo determinati, la probabilità che l’elenco cresce è molto alto con l’avanzare della scienza nel campo. Gli endocannabinoidi sono fatti di fosfominiidi a membrana,la maggior parte di essi sono la combinazione di un acido grasso con un’ammina quindi le combinazioni naturali sono immense poiché nel nostro corpo ci sono molti tipi diversi di acidi grassi e ammine presenti.

recettori dei cannabinoidi

Cosa sono i recettori dei cannabinoidi?

Sono diffusi in tutto il nostro organismo e gli endocannabinoidi trasmettono segnali affinché il sistema endocannabinoide ad azione.

Finora 2 recettori cannabinoidi sono noti:

  • CB1R: Sono recettori metabotropici che predominano nel sistema nervoso centrale, nel cervello umano (in altri mammiferi i recettori CB1 si trovano in altri tessuti dei loro organismi). Durante le sinapsi neurali, i recettori CB1 modereranno la neurotrasmissione eccessiva quando i neuroni se la secreranno troppe sostanze chimiche. Gli endocannabinoidi agiscono quindi come inibitori del neurotrasmettitore come il glutammato (neurotrasmettitore eccitante) per ripristinare l’equilibrio. Quando un neurotrasmettitore eccitante viene secreto dalla cellula presinaptica, il neurotrasmettitore collega e attiva il recettore nel neurone post-sinaptico. Questa stimolazione provoca la sintesi e il rilascio di endocannabinoidi che viaggiano indietro attraverso la sinapsi neurale dove si connettono ai recettori CB1 situati nella membrana della cellula presinaptica. Una volta attivato il recettore CB1 inizia a inibire il rilascio del neurotrasmettitore stimolante (come il glutammato) causando un effetto di rilassamento.
  • CB2R: Questi recettori dei cannabinoidi si trovano nel sistema nervoso periferico soprattutto nelle cellule immunitarie e nel tratto intestinale. Gli endocannabinoidi attivano i recettori CB2 situati nelle membrane cellulari. Una volta attivati, i recettori CB2 causano reazioni immunitarie che dipendono dal tipo di cellula e dal suo ambiente. L’attivazione del recettore CB2 inibisce la produzione di citosine infiammatorie che genera, tra gli altri, un effetto antinfiammatorio.

Quali sono le funzioni del sistema endocannabinoide?

Come menzionato all’inizio, non è ancora possibile determinare con precisione come funziona il sistema endocannabinoide (ECS) o quali sono tutte le sue funzioni. Nonostante questo, uno studio pubblicato nel 2018, ha collegato tale sistema a una serie di processi nel nostro corpo. Questi includono i seguenti:

  • Metabolismo
  • Dolore cronico
  • Appetito e digestione
  • Stato d’animo
  • Infiammazione e altre risposte del sistema immunitario
  • Controllo del motore
  • Apprendimento e memoria
  • Formazione dei muscoli, rimodellamento e crescita delle ossa
  • Funzione del sistema cardiovascolare
  • Stress e nervi
  • La funzione del sistema riproduttivo

La cosa interessante di queste funzioni e processi nell’organismo è che tutti contribuiscono all’omeostasi, che permette all’organismo di mantenere una condizione interna stabile. In altre parole, se una condizione esterna, come il dolore da una ferita, interrompe l’omeostasi del corpo, il sistema endocannabinoide si attiva per riportare il corpo al funzionamento normale.

Pertanto, molti scienziati e ricercatori ritengono che il ruolo principale del sistema endocannabinoide sia quello di mantenere l’omeostasi.

Anandamide

Dove sono presenti i recettori dei cannabinoidi?

CB1R

  • Cervello
  • Polmoni
  • Sistema vascolare
  • Muscoli
  • Gastrointestinale
  • Organi riproduttivi

CB2R

  • Milza
  • Ossa
  • Pelle

CB1R e CB2R

  • Sistema immunitario
  • Fegato
  • Midollo osseo
  • Pancreas

Gli endocannabinoidi possono connettersi a uno qualsiasi di questi recettori e i loro effetti dipenderanno da dove si trova il recettore e quali cannabinoidi si collega.

Per esempio, ci sono cannabinoidi che prendono di mira i recettori CB1 su un nervo spinale per alleviare il dolore. Altri endocannabinoidi possono connettersi con il recettore CB2 nelle cellule immunitarie per rendere il corpo crede che sta vivendo l’infiammazione, un segno di carenza immunitaria.

Gli endocannabinoidi possono interagire non solo con i recettori dei cannabinoidi, ma anche con enzimi e canali ioni. Ad esempio, anandamide attiva e desensibilizza un canale ione chiamato TRPV1, riducendo la percezione del dolore.

recettori del neurotrasmettitore

Come si rompono gli endocannabinoidi?

La sua vita nel corpo è molto breve. Una volta che hanno svolto la loro funzione sono gli enzimi che sono responsabili della loro decomposizione:

  • L’idrolasse che abbatte l’AEA
  • Il monoaciglycerol che rompe 2-AG

I livelli di endocannabinoidi sono determinati dall’equilibrio della sintesi e ripartizione di questi così la maggior parte dei trattamenti che cercano di livellare gli endocannabinoidi nel corpo attaccano uno di questi due processi.

fessura sinaptica

Come mantenere la salute del nostro sistema endocannabinoide?

La mancanza di esercizio fisico, sovrappeso e stress può influenzare negativamente l’equilibrio del nostro sistema endocannabinoide e, quindi, l’omeostasi del nostro corpo. Per ristabilire l’equilibrio nel nostro corpo possiamo beneficiare di cannabinoidi esogeni, quelli che non sono prodotti dal nostro corpo. Più di 100 cannabinoidi si trovano nella sola pianta di cannabis, anche se la maggior parte sono in attesa di studio scientifico. I cannabinoidi di cui già sappiamo un po ‘di più grazie alla scienza sono CBD e THC. CBD e THC interagiscono in modo diverso con i recettori dei cannabinoidi ed è per questo che il CBD manca di effetti psicotropi. In cambio, CBD si connette ad altri obiettivi molecolari come recettori, enzimi e canali ioni.

recettori cannabinoidi thc

Come interagisce il THC con i recettori dei cannabinoidi?

Il THC è ben noto per essere uno dei principali cannabinoidi presenti nella cannabis. Quando il tetraidrocannabinolo (THC) entra nel nostro corpo, interagisce direttamente con il sistema endocannabinoide, perché si lega ai recettori dei cannabinoidi allo stesso modo degli endocannabinoidi.

Il suo potente effetto è dovuto in parte al fatto che può legarsi ai recettori dei cannabinoidi cb1 e cb2. Di conseguenza, il THC può generare una grande varietà di effetti sul nostro corpo e sulla nostra mente, alcuni non così desiderabili. Cioè, mentre da un lato può aiutarci a ridurre il dolore e a stimolare l’appetito, dall’altro può causare ansia, e in alcuni casi paranoia.

A causa di questo, gli scienziati stanno ora cercando il modo di produrre cannabinoidi THC sintetici che interagiscano con il sistema endocannabinoide, ma solo in modo positivo per la salute.

E mentre il sistema endocannabinoide gioca un ruolo importante nel mantenere stabili i processi interni del corpo, molte ricerche sono ancora necessarie per capire meglio le sue funzioni e i potenziali benefici.

CBD e sistema endocannabinoide

In che modo il CBD influisce sul nostro sistema endocannabinoide?

CBD aumenta i livelli di anandamide endocannabinoide inibendo la sua ricezione e degradazione. Di conseguenza c’è più anandamide disponibile per attivare i recettori dei cannabinoidi presinaptici.

Se vuoi saperne di più sui vantaggi del consumo di CBD ti consigliamo di leggere il nostro articolo correlato.

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