Diferencia entre opiáceo y opioide

En esta ocasión te hablaremos sobre la diferencia entre opiáceo y opioide. Se trata de dos sustancias narcóticas, que algunas personas hacen especial hincapié en distinguir en dos grupos.

Otros usan estos nombres indistintamente o prefieren uno sobre el otro. Nuestro vocabulario está cambiando; muchas personas, en particular periodistas y políticos, ahora se refieren a todos estos medicamentos como “opioides”.

Por ello es importante conocer la diferencia que existe entre los opioides y los opiáceos. A continuación profundizaremos más sobre este tema, y también veremos haremos una comparación sobre el cannabis y los opioides.

¿Cuál es la diferencia entre opiáceo y opioide?

Los opioides y los opiáceos se usan con frecuencia en la medicina. Se utilizan para tratar el trastorno por consumo de opiáceos / opiáceos, el alivio del dolor, la anestesia, la supresión de la tos, y la supresión de la diarrea.

Las personas con trastornos por uso de sustancias también pueden consumir opiáceos y opioides de manera ilegal. La diferencia principal entre opioide y opiáceo se encuentra en su proceso de fabricación.

Por un lado, los opiáceos son compuestos químicos que se extraen directamente de la materia vegetal. Esto puede ser desde savia, hasta fibras de amapola. Algunos ejemplos de opiáceos incluyen:

  • Heroína
  • Morfina
  • Codeína
  • Opio

En el caso de los opioides, aunque también son sustancias químicas, generalmente no se forman a partir de materia vegetal. Dicho de otra manera, la mayoría de los opioides son “elaborados en laboratorio” o “sintetizados”.

Si bien algunas moléculas de opioides, como hidrocodona (Vicodin), hidromorfona (Dilaudid) y oxicodona (Oxycontin), pueden sintetizarse parcialmente a partir de componentes químicos de la amapola, la mayoría de las moléculas de opioides se crean y fabrican en laboratorios. El término “opioide sintético” es muy común porque así es como se producen casi todos los opioides.

Basta con decir que en el sector farmacéutico se han desarrollado más de 500 compuestos opioides distintos. Algunos se utilizan comúnmente en medicina, mientras que otros no. Los siguientes son opioides conocidos que se usan médicamente en algunos países:

  • Metadona
  • Oxicodona
  • Hidrocodona
  • Fentanilo
  • Meperidina
  • Dextrometorfano
  • Loperamida
opioides y opiaceos

Opioides y opiáceos

Ambos tipos de medicamentos se clasifican como “narcóticos”. El término “narcótico” simplemente se refiere a una sustancia que induce el sueño o entumecimiento. La palabra proviene del latín medieval narcoticus, del griego narkoun, que significa “entumecer”.

Tanto los medicamentos narcóticos producidos naturalmente como los sintetizados se denominan con más precisión “opiáceos y opioides”. Sin embargo, las personas ahora usan con frecuencia el término “opioide” para referirse a todos estos medicamentos.

Si una persona es dependiente o adicta a un opiáceo o sustancia opioide específica, ya sea recetada por un médico u obtenida ilegalmente, cambiar a un nuevo opiáceo u opioide puede ayudarlo a mantener su dependencia o adicción.

Sustituir un opiáceo u opioide por otro, en otras palabras, puede ayudar a aliviar los síntomas de abstinencia. Seguramente hemos escuchado historias sobre personas con dolor real que se volvieron adictas a los analgésicos recetados. Estas mismas personas después recurren a los opioides ilegales o heroína, cuando se agotan los medicamentos recetados por el médico.

Características de los opiáceos

Los opiáceos son un tipo de opioide, que influyen en los receptores de opioides del cuerpo. Si los pacientes no toman opioides según lo prescrito por su médico, corren el riesgo de sufrir una sobredosis o volverse adictos. Si sospechas que alguien está teniendo una sobredosis de opiáceos u otros opioides, debes llamar a emergencias inmediatamente.

Los opiáceos, como la heroína, pueden ser sintéticos o semisintéticos. Para aliviar el dolor, los médicos pueden recetar codeína o morfina. Sin embargo, no prescriben opiáceos ilegales como el opio o la heroína, de los que la gente abusa por sus propiedades eufóricas.

opioides caracteristicas

Los opioides y sus características

Los opioides son una clase de medicamentos con propiedades similares al opio. Algunos están hechos de materiales sintéticos, mientras que otros se derivan de la planta de amapola.

Funcionan al interactuar con los receptores de opioides en todo el cuerpo, incluido el cerebro, la médula espinal y otros órganos. Los opioides pueden “apagar” el dolor al bloquear estos receptores, que ayudan a modular las emociones de dolor y placer.

Sin embargo, pueden “marcar” el placer, lo que puede conducir a la euforia y la confianza. Los opioides pueden causar una sobredosis en algunas personas. Algunos opioides tienen un efecto sobre los sistemas de serotonina del cerebro. La serotonina es una hormona que regula el estado de ánimo y promueve emociones de felicidad y bienestar.

Por otro lado, los analgésicos opioides pueden causar síndrome serotoninérgico o demasiada serotonina en el cuerpo, además de dependencia. Es una enfermedad peligrosa que puede provocar:

cannabis vs opioides

Cannabis vs Opioides: ¿Qué es mejor para el dolor crónico?

Ya hemos visto la diferencia entre opiáceo y opioide, y también hemos hablado sobre sus características. Ahora haremos una comparación entre el cannabis y los opioides para determinar si el primero puede usarse para tratar, por ejemplo, el dolor crónico.

Los analgésicos recetados, en particular los opioides, se proporcionan con frecuencia a los adultos que padecen dolor crónico. Sin embargo, existen riesgos asociados a este tipo de analgésicos, como la epidemia mundial de opioides, que se ha cobrado millones de vidas.

Se estima que el 20% de los adultos sufren molestias crónicas. Muchas personas están recurriendo a compuestos de origen vegetal como los cannabinoides, para tratar dichas molestias.

El cannabis contiene cannabinoides

Los cannabinoides son sustancias químicas presentes en las plantas de cannabis. El cannabidiol (CBD) y el tetrahidrocannabinol (THC) son dos de los cannabinoides más estudiados. Hay una serie de cannabinoides y terpenos secundarios contenidos en la planta de cannabis que tienen un efecto en el cuerpo, además del CBD y el THC.

En Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó en 1985 dos medicamentos de THC sintéticos, dronabinol y nabilona. Estos son medicamentos para las náuseas y los vómitos causados por la quimioterapia.

Por su parte, Epidiolex, el primer medicamento con CBD, fue aprobado en 2018 para dos trastornos de la epilepsia: el síndrome de Lennox Gastault y el síndrome de Dravet. Actualmente se están llevando a cabo investigaciones en todo el mundo que analizan el uso de productos de cannabis para el dolor crónico.

Por ejemplo, Nabiximols, un fármaco con una proporción de CBD a THC de 1: 1, ha mostrado potencial en el tratamiento del dolor crónico por cáncer. El medicamento se encuentra actualmente en ensayos clínicos en los Estados Unidos y se prescribe en muchos otros países.

El CBD y otros cannabinoides se utilizan para tratar una variedad de dolencias, incluido el dolor crónico. Pero debido al potencial de interacciones dañinas, ciertos medicamentos no deben tomarse con cannabis. Aquí están algunos ejemplos:

  • Medicamentos anticonvulsivos como Clozabam.
  • Anticoagulantes como la Warfarina.
  • Analgésicos como el Tramadol.
  • Antidepresivos como la Amitriptilina.
opioides peligrosos

Los opioides pueden ser peligrosos

Los medicamentos opioides, cuando se toman según las recomendaciones del médico, son una forma segura de controlar el dolor agudo, como el dolor que podría sentir después de la cirugía. Sin embargo, cuando los medicamentos se administran incorrectamente, existen peligros.

Como ya se dijo, los opioides son una clase de medicamentos que funcionan al interactuar con los receptores de opioides en las células para aliviar el dolor. Los opioides se pueden extraer de la planta de amapola, como la morfina, o producirse en un laboratorio, como el fentanilo.

Cuando los medicamentos opioides pasan por el torrente sanguíneo y se unen a los receptores opioides en las células cerebrales, las células envían señales que reducen la percepción del dolor y aumentan el placer.

No obstante, la eficacia de estos fármacos para aliviar el dolor puede potencialmente volverlos dañinos. Los opioides pueden causar sueño en dosis bajas, pero en cantidades mayores, pueden reducir tu frecuencia cardíaca y respiratoria, lo que incluso podría provocarte la muerte.

Por otro lado, las sensaciones placenteras que obtienes al tomar un opioide pueden hacer que desees seguir experimentándose, lo que puede conducirte a la adicción.

cannabis alternativa opioides

¿Es el cannabis una alternativa a los opioides?

El cannabis puede ser una alternativa viable a los opioides en muchos casos. Aún no se ha demostrado en estudios que el cannabis sea eficaz en el tratamiento del dolor agudo. Sin embargo, puede haber beneficios para personas que experimentan dolor crónico, en particular el dolor nervioso y neuropático.

Se ha demostrado en estudios, que el uso de THC en el tratamiento del dolor neuropático es eficaz. Esto sugiere que podría usarse como un solo cannabinoide. Incluso una pequeña cantidad de THC puede reducir el dolor neuropático crónico, de acuerdo a las investigaciones.

Los adultos que habían sido adictos a los opioides para el dolor crónico durante una década se estudiaron en una investigación publicada en 2020. La mitad de las personas pudieron dejar todos los opioides con cannabis. Algunos detuvieron de golpe su adicción a los opioides. Los pacientes han declarado que prefieren el cannabis a los opioides por las siguientes razones:

  • Los efectos secundarios son más leves.
  • Los síntomas de abstinencia son menos graves.
  • Es más fácil acceder al cannabis.
  • Obtienes mejores resultados.

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