O que são flavanols?

Os flavonoides são um grupo complexo de fitonutrientes, ou seja, compostos vegetais orgânicos, que estão presentes em praticamente todas as frutas e legumes. São responsáveis por cores brilhantes em frutas e legumes, assim como os carotenóides. Dentro da família dos flavonoides estão os flavanols,dos quais falaremos abaixo.

De facto, existem vários grupos importantes de flavonoides onde flavonoides,isoflavns, flavonones e antocanidinas também são encontrados. Mesmo dentro do subgrupo flavonol há mais subgrupos, e cada tipo de flavonoide tem o seu próprio conjunto de benefícios, ações e alimentos de origem.

São considerados um tipo de nutriente vegetal, presente em muitos alimentos e bebidas. Estes incluem principalmente chá, cacau, mirtilos e maçãs. Os flavonos são especialmente abundantes nas sementes do cacau, que são fermentados, secos e assados e depois produzem cacau em pó, com o qual o chocolate é feito.

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O que são flavanols?

Como já foi mencionado, os flavonoides são um subtipo de flavonoides, ou seja, um grupo de produtos químicos. Estes flavanols são encontrados numa vasta gama de espécies e proporcionam diferentes benefícios para a saúde. Além disso, é sabido que um tipo de flavonôões conhecidos como catequinas desempenham um papel importante no efeito antioxidante e cardioprotetor de certos alimentos e bebidas saudáveis.

Note-se que as plantas são responsáveis pela sintetização dos flavonos como metabolitos secundários. Embora estes compostos não sejam importantes na reprodução ou desenvolvimento de plantas, eles são conhecidos por contribuir para certas espécies no combate ao stress ambiental.

Também se deve dizer que os flavanols possivelmente têm um efeito antioxidante e protetor para as plantas, embora a sua função exata ainda seja desconhecida. Outro aspeto a notar é que, ao contrário de antocianinas e flavanones,os flavanols são incolores. Isto é, quando as suas moléculas são extraídas formam um líquido condensado que não tem cor.

Flavonols

Que alimentos contêm flavonols? Qual é a sua ingestão?

Nem todos sabem que os flavonôis estão presentes numa grande diversidade de alimentos, frutas e bebidas. Especialmente podemos encontrá-los em cascas de frutas e sementes, bem como vegetais. Ou seja, não se encontram na polpa de frutas e legumes, como de costume.

Estes flavanols podem ser encontrados em altas concentrações em ambos os sumos de fruta, tais como compotas, maçãs, abacates, mangas, figos, morangos, e até mesmo vinho branco e vinho tinto.

No que diz respeito à ingestão de flavonol, varia consoante a dieta mantida. No entanto, alguns estudos revelam que a ingestão média de flavanols é de 50mg por dia, em certas regiões da Europa.

Propriedades flavanoles: Quais são os seus benefícios?

Estudos iniciais relacionados com flavonols indicam potenciais efeitos terapêuticos para a saúde. Embora seja verdade que estes componentes não foram investigados de forma tão relevante como outros produtos químicos, o que foi descoberto até agora oferece resultados encorajadores.

Abaixo detalhamos algumas das propriedades dos flavanols, bem como os seus possíveis benefícios para a saúde.

Saúde cardiovascular

Como vimos anteriormente, os catequinas são um tipo de flavonoide que, de acordo com pesquisas diferentes, poderia ser benéfico para a saúde cardiovascular. Isto porque têm propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes.

Por exemplo, o catequino encontrado no chá verde, conhecido como gallato de epigalhocatequin, pode reduzir a inflamação vascular inibindo a produção de óxido nítrico. Ao ter uma menor produção de óxido nítrico, contribui para a redução da etocitose entotelial.

Propriedades antioxidantes

Devido às suas propriedades antioxidantes, os flavanols presentes no chá verde, têm o potencial de combater o stress oxidativo. Este tipo de stress ocorre devido à contaminação, má alimentação, bem como à exposição a certos produtos químicos.

Todas estas situações podem criar um desequilíbrio entre os radicais livres e a capacidade do nosso corpo de neutralizar tais radicais. Estes radicais podem causar danos significativos às células, ao mesmo tempo que contribuem para o desenvolvimento de um grande número de doenças crónicas.

propriedades de flavonol

Prevenir doenças cognitivas

De acordo com pesquisas publicadas no PubMed, os flavonols também podem prevenir doenças cognitivas. Esta propriedade pode ser devido à capacidade dos flavanols para aumentar o fluxo sanguíneo para o cérebro. Estudos descobriram que um tratamento de uma semana com 900mg de cacau, rico em flavonols, cada dia pode aumentar o fluxo sanguíneo da matéria cinzenta.

Além disso, também pode reverter a disfunção endotelial. Os resultados indicam os potenciais efeitos neuroprotetores dos flavanols. Isto porque tanto a demência como o declínio cognitivo estão relacionados com uma diminuição do fluxo sanguíneo no cérebro. Mas além de proteger o cérebro, os flavonols também têm o potencial de melhorar o desempenho cerebral.

O consumo de flavanols de curto prazo pode melhorar a memória, bem como o tempo de reação. A longo prazo, os flavonols podem aumentar a eficiência neural.

flavanoles efeitos colaterais

Efeitos colaterais flavanole

Estudos indicam que o consumo de até 2.000mg de flavonóis obtidos a partir de cacau por dia, e durante 12 semanas, parece ser seguro para pessoas saudáveis. No entanto, é importante notar que certas fontes de flavono, como o cacau e o chá verde, também contêm estimulantes como a cafeína.

O problema é que o alto consumo de cacau ou chá verde, ou qualquer outro alimento rico em flavanole, pode levar a efeitos colaterais relacionados com a cafeína. Entre as mais comuns estão náuseas, insónias, nervosismo,bem como aumento da frequência cardíaca.

Além disso, no caso do cacau, é de notar que o chocolate tem muitas calorias. Portanto, incorporá-lo na dieta, sem remover outros alimentos, pode levar a um aumento de peso. Como resultado, a sua ingestão pode eliminar quaisquer benefícios para a saúde.

Em todo o caso, recomenda-se um consumo moderado e sempre sob a supervisão de um médico especialista. Lembremo-nos de que, neste momento, não existe tanta informação sobre os benefícios dos flavonols.

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