¿Qué son los flavanoles?

Los flavonoides son un grupo complejo de fitonutrientes, es decir, compuestos orgánicos de las plantas, que están presentes en prácticamente todas las frutas y verduras. Son los responsables de los colores brillantes en frutas y verduras, al igual que los carotenoides. Dentro de la familia de flavonoides se encuentran los flavanoles, de los cuales hablaremos a continuación.

De hecho hay varios grupos importantes de flavonoides donde también se encuentran las flavonas, isoflavonas, flavononas, y antocianidinas. Incluso, dentro del subgrupo de flavonol hay más subgrupos, y cada tipo de flavonoide tiene su propio conjunto de beneficios, acciones y alimentos de origen.

Se les considera un tipo de nutriente vegetal, presente en una gran cantidad de alimentos y bebidas. Entre ellos destacan principalmente el té, el cacao, los arándanos, y las manzanas. Los flavonoles son especialmente abundantes en las semillas del árbol de cacao, las cuales se fermentan, se secan y se tuestan para después producir cacao en polvo, con el cual se hace el chocolate.

¿Qué son los flavanoles?

Como ya se mencionaba, los flavonoles son un subtipo de flavonoides, es decir, un grupo de sustancias químicas. Estos flavanoles se encuentran en una gama amplia de especies y proporcionan diferentes beneficios a la salud. Además, se sabe que un tipo de flavonoles conocidos como catequinas, cumplen un rol importante en el efecto antioxidante y cardioprotector de ciertos alimentos y bebidas saludables.

Cabe destacar que las plantas se encargan de sintetizar los flavonoles como metabolitos secundarios. Si bien estos compuestos no son importantes en la reproducción ni el desarrollo de las plantas, se sabe que podrían contribuir con ciertas especies en el combate del estrés ambiental.

También hay que decir que los flavanoles muy posiblemente tienen un efecto antioxidante y protector para las plantas, aunque su función exacta todavía se desconoce. Otro aspecto a destacar es que a diferencia de las antocianinas y las flavanonas, los flavanoles son incoloros. Es decir, cuando son extraídos sus moléculas forman un líquido condensado que no tienen color.

flavonoles

¿Qué alimentos contienen flavonoles? ¿Cuál es su ingesta?

No todo el mundo sabe que los flavonoles están presentes en una gran diversidad de alimentos, frutas y bebidas. Especialmente los podemos encontrar en las cáscaras y semillas de frutas, así como hortalizas. Es decir, no se encuentran en la pulpa de las frutas y verduras como usualmente sucede.

Estos flavanoles se pueden encontrar en altas concentraciones tanto en zumos de frutas, como mermeladas, manzanas, aguacates, mangos, higos, fresas, e incluso en el vino blanco y el vino tinto.

Por lo que respecta a la ingesta de flavonoles, esta varía en función de la dieta que se siga. Sin embargo, algunos estudios revelan que la ingesta media de flavanoles es de 50mg al día, en ciertas regiones de Europa.

Flavanoles propiedades: ¿Cuáles son sus beneficios?

Los primeros estudios relacionados con los flavonoles indican potenciales efectos terapéuticos para la salud. Si bien es cierto que dichos componentes no han sido investigados con tanta relevancia como otras sustancias químicas, lo descubierto hasta ahora ofrece resultados alentadores.

A continuación detallamos algunas de las propiedades de los flavanoles, así como sus posibles beneficios para la salud.

La salud cardiovascular

Como vimos anteriormente, las catequinas son un tipo de flavonoide que de acuerdo a diferentes investigaciones, podrían ser beneficiosas para la salud cardiovascular. Esto se debe a que tienen propiedades antiinflamatorios y antioxidantes.

Por ejemplo, la catequina que se encuentra presente en el té verde, conocida como galato de epigalocatequina, puede reducir la inflamación vascular, gracias a que puede inhibir la producción de óxido nítrico. Al tener una menor producción de óxido nítrico, se contribuye con la reducción de la exocitosis entotelial.

Propiedades antioxidantes

Debido a sus propiedades antioxidantes, los flavanoles presentes en el té verde, tienen el potencial de combatir el estrés oxidativo. Este tipo de estrés se presenta debido a la contaminación, una mala alimentación, así como a la exposición a ciertas sustancias químicas.

Todas estas situaciones pueden crear un desequilibrio entre los radicales libres, y la capacidad de nuestro organismo para neutralizar dichos radicales. Estos radicales pueden ocasionar daños importantes en las células, y al mismo tiempo contribuir con el desarrollo de una gran cantidad de enfermedades crónicas.

flavonoles propiedades

Previenen la enfermedad cognitiva

De acuerdo con una investigación publicada en PubMed, los flavonoles también podrían evitar la enfermedad cognitiva. Esta propiedad podría deberse a la capacidad de los flavanoles para incrementar el flujo de sangre hacia el cerebro. Los estudios determinaron que un tratamiento de una semana con 900mg de cacao, rico en flavonoles, cada día, puede incrementar el flujo sanguíneo de la materia gris.

No solo eso, también puede revertir la disfunción endotelial. Los resultados indican los potenciales efectos neuroprotectores de los flavanoles. Lo anterior debido a que tanto la demencia, como el deterioro cognitivo, están relacionadas con una disminución del flujo de sangre en el cerebro. Pero además de proteger el cerebro, los flavonoles también tienen el potencial de mejorar el rendimiento del cerebro.

El consumo de flavanoles a corto plazo, puede mejorar la memoria, así como el tiempo de reacción. En el largo plazo, los flavonoles podrían incrementar la eficiencia neuronal.

efectos secundarios flavanoles

Efectos secundarios de los flavanoles

Los estudios indican que el consumo de hasta 2,000mg de flavonoles obtenidos del cacao al día, y durante 12 semanas, parece ser seguro para personas sanas. Sin embargo, es importante señalar que determinadas fuentes de flavonoles, como es el caso del cacao y el té verde, también contienen estimulantes como la cafeína.

El problema con esto es que un alto consumo de cacao o té verde, o cualquier otro alimento rico en flavanoles, puede generar efectos secundarios relacionados con la cafeína. Entre los más comunes encontramos las náuseas, el insomnio, el nerviosismo, así como el incremento de la frecuencia cardíaca.

Además, en el caso del cacao, hay que tener en cuenta que el chocolate tiene muchas calorías. Por lo tanto, incorporarlo a la dieta, sin eliminar otros alimentos, puede conducir a un incremento de peso. Como resultado, su ingesta podría eliminar cualquier beneficio para la salud.

En todo caso, lo recomendable es un consumo moderado y siempre bajo la supervisión de un médico especialista. Recordemos que de momento no existe tanta información respecto a los beneficios de los flavonoles.

Artículos relacionados

Suscríbete a nuestra newsletter

Suscríbete y recibe un 10% de descuento en tu compra. 

Suscríbete y recibe un
10%DE DESCUENTO

Suscríbete y recibe un

10%DE DESCUENTO

Sólo por suscribirte a la lista de correo, recibirás inmediatamente un código descuento de un 10% para tu próxima compra

¡Te ha suscrito correctamente! Utiliza tu código HIGEA10 para recibir el descuento

0
Tu compra
Abrir chat