Que sont les flavanols ?

Les flavonoïdes sont un groupe complexe de phytonutriments, c’est-à-dire de composés organiques végétaux, qui sont présents dans pratiquement tous les fruits et légumes. Ils sont responsables des couleurs vives des fruits et légumes, tout comme les caroténoïdes. Dans la famille des flavonoïdes se trouvent les flavanols, dont nous parlerons plus loin.

En fait, il existe plusieurs groupes importants de flavonoïdes, notamment les flavones, les isoflavones, les flavonones et les anthocyanidines. Même au sein du sous-groupe des flavonols, il existe d’autres sous-groupes, et chaque type de flavonoïde a son propre ensemble d’avantages, d’actions et d’aliments sources.

Ils sont considérés comme un type de nutriment végétal, présent dans un grand nombre d’aliments et de boissons. Parmi eux, on trouve principalement le thé, le cacao, les myrtilles et les pommes. Les flavonols sont particulièrement abondants dans les graines du cacaoyer, qui sont fermentées, séchées et grillées pour produire la poudre de cacao, à partir de laquelle le chocolat est fabriqué.

Que sont les flavanols ?

Comme déjà mentionné, les flavonols sont un sous-type de flavonoïdes, c’est-à-dire un groupe de produits chimiques. Ces flavanols sont présents dans un large éventail d’espèces et présentent différents avantages pour la santé. En outre, un type de flavonols connu sous le nom de catéchines est connu pour jouer un rôle important dans l’effet antioxydant et cardioprotecteur de certains aliments et boissons sains.

Il convient de noter que les plantes sont responsables de la synthèse des flavonols en tant que métabolites secondaires. Bien que ces composés ne soient pas importants pour la reproduction et le développement des plantes, on sait qu’ils pourraient contribuer à la lutte contre le stress environnemental de certaines espèces.

Il faut également dire que les flavanols ont très probablement un effet antioxydant et protecteur pour les plantes, bien que leur fonction exacte soit encore inconnue. Un autre aspect à souligner est que, contrairement aux anthocyanines et aux flavanones, les flavanols sont incolores. C’est-à-dire que lorsqu’elles sont extraites, leurs molécules forment un liquide condensé qui n’a pas de couleur.

flavonols

Quels aliments contiennent des flavonols ? Quel est votre apport ?

Tout le monde ne sait pas que les flavonols sont présents dans une grande variété d’aliments, de fruits et de boissons. On les trouve notamment dans les pelures et les graines des fruits et légumes. C’est-à-dire qu’on ne les trouve pas dans la pulpe des fruits et légumes comme c’est généralement le cas.

On trouve ces flavanols en forte concentration dans les jus de fruits, comme les confitures, les pommes, les avocats, les mangues, les figues, les fraises, et même dans le vin blanc et le vin rouge.

En ce qui concerne la consommation de flavonols, elle varie en fonction du régime alimentaire suivi. Cependant, certaines études révèlent que la consommation moyenne de flavanols est de 50 mg par jour dans certaines régions d’Europe.

Propriétés des flavanols : quels sont leurs avantages ?

Les premières études relatives aux flavonols indiquent des effets thérapeutiques potentiels sur la santé. S’il est vrai que ces composés n’ont pas été étudiés de manière aussi approfondie que d’autres produits chimiques, ce qui a été découvert jusqu’à présent offre des résultats encourageants.

Voici quelques-unes des propriétés des flavanols, ainsi que leurs avantages potentiels pour la santé.

Santé cardiovasculaire

Comme nous l’avons vu précédemment, les catéchines sont un type de flavonoïde qui, selon différentes recherches, pourrait être bénéfique pour la santé cardiovasculaire. En effet, ils ont des propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes.

Par exemple, la catéchine présente dans le thé vert, connue sous le nom de gallate d’épigallocatéchine, peut réduire l’inflammation vasculaire car elle peut inhiber la production d’oxyde nitrique. En produisant moins d’oxyde nitrique, il contribue à la réduction de l’exocytose entotellaire.

Propriétés antioxydantes

En raison de leurs propriétés antioxydantes, les flavanols présents dans le thé vert ont le potentiel de combattre le stress oxydatif. Ce type de stress est causé par la pollution, une mauvaise alimentation, ainsi que l’exposition à certains produits chimiques.

Toutes ces situations peuvent créer un déséquilibre entre les radicaux libres et la capacité de notre corps à les neutraliser. Ces radicaux peuvent causer des dommages importants aux cellules, et en même temps contribuer au développement d’un certain nombre de maladies chroniques.

propriétés des flavonols

Prévenir les maladies cognitives

Selon une recherche publiée dans PubMed, les flavonols pourraient également prévenir les maladies cognitives. Cette propriété peut être due à la capacité des flavanols à augmenter le flux sanguin vers le cerveau. Des études ont montré qu’un traitement d’une semaine avec 900 mg de cacao riche en flavonol chaque jour peut augmenter le flux sanguin vers la matière grise.

De plus, elle peut également inverser le dysfonctionnement endothélial. Les résultats indiquent les effets neuroprotecteurs potentiels des flavanols. En effet, la démence et les troubles cognitifs sont tous deux liés à une diminution du flux sanguin dans le cerveau. Mais en plus de protéger le cerveau, les flavonols ont également le potentiel d’améliorer les performances cérébrales.

La consommation à court terme de flavanols peut améliorer la mémoire ainsi que le temps de réaction. À long terme, les flavonols peuvent augmenter l’efficacité neuronale.

effets secondaires des flavanols

Les effets secondaires des flavanols

Des études indiquent que la consommation de jusqu’à 2 000 mg de flavonols obtenus à partir du cacao par jour, et pendant 12 semaines, semble être sans danger pour les personnes en bonne santé. Cependant, il est important de noter que certaines sources de flavonols, comme le cacao et le thé vert, contiennent également des stimulants tels que la caféine.

Le problème est qu’une consommation élevée de cacao ou de thé vert, ou de tout autre aliment riche en flavanol, peut générer des effets secondaires liés à la caféine. Les nausées, l’insomnie, la nervosité et l’accélération du rythme cardiaque sont les plus fréquentes.

En outre, dans le cas du cacao, il faut noter que le chocolat contient beaucoup de calories. Par conséquent, l’intégrer dans le régime alimentaire, sans éliminer les autres aliments, peut entraîner une prise de poids. Par conséquent, leur consommation pourrait éliminer tout bénéfice pour la santé.

Dans tous les cas, il est conseillé de consommer avec modération et toujours sous la supervision d’un médecin spécialiste. Rappelons qu’à l’heure actuelle, il n’existe pas beaucoup d’informations sur les bienfaits des flavonols.

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